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Full text of "The Assuân Reservoir and Lake Mœris"

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".^ « "V.^l* wm^.trnfffwrn 'w 






Cairo. — Xatioxal Prixting 1)f:partment. — 1904* 









Late Dibegtob General of Resebvoibb— Egypt 

A lecture delivered at a meeting of the Khedivial Geographical Society^ 

Cairo, 16th January, 1904. 

With i0ma9lmiionm in Frmnoh mnd Arabia mnd ftvm pimtmm* 


Messrs. E. & F. N. SFON, Ltd. 
126 Stband, 





E 'Ka /0/<i. 0^.9 

(, Jl' 1-^8 1906 '1 




Of all the methods which Egypt has ever employed for the increaBe 
of her material wealth, there is only one which has never failed her. 
Whenever the country has turned to the Nile it has not been disap- 
pointed. It was so 4,000 years ago when the problems of water 
storage and flood control en^ao^ed the attention of the Pharaohs of the 
Xllth Dynasty. It is so to-day. The problems which the engineers 
of Amenemhat solved differ but little from the problems which we 
are called to solve to-day. In those ancient times the absence of 
masonry regulators made it more difficult to control floods than to 
provide additional water. For us the provision of additional water is 
more difficult than protection from floods. Both however are equally 
important. The country needs one as well as the other, and it is to 
show you how, in my opinion, both can best be obtained that I devote 
myself to-day. 

All those dynasties which have grappled with drought and inun- 
dation, the two great enemies of their country, have insured the 
happiness of their people and deserved well to be remembered in 
history. When therefore at the beginning of the last century, Mehemet 
Ali merged the Egyptian question into the irrigation question he 
followed in the steps of the very greatest of his predecessors and 
laid deep the foundations of his country's prosperity. Since his day 
Egj'pt has steadily persevered in the path laid out for her by his 
masterful hand, and to-day we are considering the question of ex- 


tending to the wLole valley of the Nile, the perennial irrigation and 
consequent intense cultivation which he gave to part of the Delta, 
and of insuring for this future wealth an immunity from the terrible 
evils of inundation. 

During the early years of my work in Egypt, I was so forcibly 
struck by the damage done to the perennially irrigated tracts by the 
oversaturation o£ the soil, that in the first edition of my book on 
" Egyptian Irrigation " I regretted that we could not go back to the 
basin irrigation evolved by the . wisdom of the ancient Egyptians, an 
irrigation which in its grandeur and completeness can only be compared 
to an epic poem. Since then, however, I have seen the wonderful 
transformation of the country by twenty years of steady and persistent 
effort to improve the drainage. I hav^e seen the science of manuring 
and rotating crops on one hand, and the practice o£ draining and 
irrigating by rotation on the other, make such rapid and simultaneous 
strides, that lands can now be made to produce their two and even 
three crops every year, and still retain their full vigour. We know 
that in future drainage works must precede irrigation works, and we 
can recommend a comprenhensive scheme of perennial irrigation without 
any misgivings. 

Egypt has a total irrigable area of 6J million acres. Of this area J 
of a million acres, whicli are to-day inundated in flood and lie along 
the edge of the deserts, must continue to be inundated in flood for 
all time, to prevent the sands of the desert from spreading over the 
Nile Valley. Tlieir value is £5,000,000. Four million acres are peren- 
nially irrigated. They have a mean value of £55 per acre, and have 
a total value of £220,000,000. Of the remaining two million acres, 
two-thirds are irrigated only in flood and one-third is not irrigated 
at all. These 2 million acres have a mean value of £25 per acre, and 
are worth £50,000,000. The land of Egypt may be considered as 
worth £275,000,000 to-day. If it were possible to perennially irrigate 
the 2 million acres which arc without such irrigation, their value 
would ])e increased by £80 per acre, or by £()0,000,000 in all. 

The problem before us is how to provide perennial irrigation to 
these 2 million acres and so add £60.000,000 to the wealth of the 


It has been calculatrfl that eacli milliard of cubic metres of water 
stored in reservoirs situated in Egypt itself is sufficient to insure the 


conversion of half a million acres from flood to perennial irrigation. 
Egypt therefore requires reservoirs capable of storing 4 milliards of 
cubic metres of water. 

Ill Mehemed Ali's time, the great preoccupation of the Government 
was the pressing on of the cultivation of cotton, and as this crop 
needed perennial irrigation, the securing of an abundant supply of 
water all the year round was the problem of the day. 

The fame of the ancient Lake Moeris had made a profound impres- 
sion on the mind of Mehemed Aly, and he urged on his chief engineer 
the necessity of undertaking similar works. Linant Pasha first set 
himself to discover the site of the ancient lake, and then estimated 
roughly the cost of reconstructing it, but considered the cost prohibitive. 
He recommended Silsila as a suitable site for a weir and a canal head. 
The failure of the Barrage discouraged the Government from under- 
taking new works and the question dropped. In 1880 Count de la 
Motte proposed a dam at Silsila and a reservoir to the south of it. 
He also proposed putting a capacious depression to the east of 
Kalabsha in communication with the Nile bv the aid of a dam at 
Kalabsha. About two years later Mr. Coj^e Whitehouse suggested 
utilising the Wadi Rayan depression as a reservoir. This depression 
had been already mentioned by Linant Pasha in his book and located 
by him on his hydrological map. Financial difficulties and the supposed 
failure of the Barrage prevented the Egyptian Government from 
seriously considering the question of reservoirs for increasing the 
discharge of the Nile, as it had insufficient means for utilising the 
existing supply. The success of the Barrage repairs in 1887 gave 
new life to the question of reservoirs and Sir Colin Scott-Moncrieff 
deputed Col. Western to give shape to the suggestion made by Mr. 
Cope Whitehouse, to make plans of the Wady Rayan and the deserts 
between it and the Nile, to find out the capacity of the reservoir, and 
see if it could be utihsed. Col. Western's report, plans, and estimates, 
were printed by the Egyptian Government in 1888. At the same time 
I was deputed to examine the other projects of Count de la Motte. 
In 1889 and 1891 I reported unfavourably on them, because I could 
find no depressions near Kalabsha to put in communication with the 
Nile, and could find no rock at Silsila on which to build a dam. The 
Bergat Takham pan was the only depression near Kalabsha which 
could have been used as a reservoir and it was over 100 metres above 


the level of the Nile flood; while both in the Silsila pass and the Silsila 
gate I bored for rock and was everywhere still in sand 10 metres 
below the level at which the existence of rock had been assumed by 
the Count's engineers. On my report reaching Cairo, Mr. Prompt 
proposed using the trough of the Nile itself at Kalabsha as a 
reservoir in place of the depressions which did not exist. Col. 
Western left the country in 1890 and I became Director General of 
Reservoir Studies. Mr. Prompt had supposed that rock could be 
met with at Kalabsha at a depth of 4 metres below low-water 
level. I could not find it at a depth of 36 metres. After sound- 
ing and boring at every possible site on the Nile and surveying, 
boring, and levelling in the deserts between Wady Haifa and the 
Fayoum, I submitted my report in 1894. I rejected all the exist- 
ing projects for solid dams, and proposed an open dam at Assouan 
of a new type, which I felt sure would meet the requirements of 
a Nile reservoir-dam. Sir William Garstin, Sir Benjamin Baker^ and 
Signor Torricelli approved of the site and the design. The Assouan 
dam is a type of work which, if successful, will revolutionise the 
construction of reservoirs along the great rivers of the arid and semi- 
arid regions of the world. 

The Assouan Reservoir at its present level contains one milliard 
of cubic metres of water which will suffice for the conversion of 
half a million acres to perennial irrigation, adding £15,000,000 
to the wealth of the country. But though the dam was only com- 
pleted at the end of 1902, already the whole of the water has 
been devoted to special tracts, and the Government is reluctantly 
compelled to refuse all applications for water. This has been an 
unexpected blow to the country, which had been waiting patiently 
these six years for the long-promised reservoir. While the whole 
world is crying for that long stapled cotton which in its highest 
grades is the speciality of Egypt, the Egyptian landowners of IJ 
millions of acres are compelled to Avait perhaps for many years, 
while every country under the sum, which can grow cotton, is tr}'ing 
to acclimatize their special product, and they themselves are doomed 
to sit idle. 

And yet the provision of the remaining three milliards of water is 
well within the competence of the country. 1 quote from the summary 


of the Financial situation contained in page 3 of Lord Cromer's Report 
for 1902 : 

"The balance of the credit of the Greneral Reserve Fund is 
£2,931,000 of which £854,000 is pledged. 

" The balance of the credit of the Special Reserve Fund is £1,678,000 
of which £609,000 is pledged. 

" The value of the accumulated Economies is £4,991,000. 

" The Commissioners of the Public Debt hold £8,774,000." 

This sum brings in to the country some 3^ per cent, per 
annum. If half of it were spent on water storage and flood protec- 
tion, it would add £45,000,000 to the wealth of the country which 
would bring in not 3J per cent, on £8,774,000, but 7 per cent, on 

The strong men who undertook the construction of the Assouan 
dam will not long stand wavering and undecided when the whole 
country has fully made up its mind. They well know that while all 
this money is lying practically buried and almost barren, the Nile is 
pouring its surplus waters uselessly and unprofitably into the Mediter- 
ranean ; surplus waters capable of being stored and converted into 
liquid gold. 

I have just shown that the provision of three milliards of cubic 
metres of water is well within the competence of the finances of the 
country. I shall now show that the solution of the question presents 
no physical difficulties. 

Egypt already possesses the germ of all the storage works she 
needs. Six years ago a few far-seeing men saw clearly what all of 
us understand to-day ; but among the few, no man had greater faith 
in the future of the country than Sir Ernest Cassel. The Assouan 
Reservoir project had been lying buried for four years in official pigeon 
holes, when in 1898 Sir Ernest came forward with the funds, and 
with Sir John Aird & Co., as contractors, and Sir Benjamin Baker as 
Consulting Engineer, undertook to complete the Assouan dam and the 
Assiout weir by December 1903. The Egyptian Government advised 
by Sir William Garstin accepted his offer, and received the completed 
works by December 1902. 

The Assouan dam is a granite structure 2,000 metres long which 
crosses the head of the Assouan cataract of the Nile in one continuous 


straight line. The top of the dam is a roadway 4 metres wide. The 
dam is 37 metres high at its highest point. The deepest foundation 
is 12 metres below the zero of the Assouan gauge on Elephantine 
Island, and the roadway is 25 metres above it. The dam is pierced 
by 140 under sluices of 7 metres by 2 metres for passing floods, and 
by 40 upper sluices of 3 J metres by 2 metres for passing the high-level 
water of the reservoir. The sluices are regulated by " Stoney " gates 
worked by winches at the roadway level. At the west end is a navi- 
gation channel with four locks of 80 metres by 9 metres. As the dam 
exists at present it can bold up water to a height of 22 metres above 
the zero of the Assouan gauge and form a reservoir containing one 
milliard of cubic metres of water. The greatest head of water that can 
come on a single lock gate is 9 metres on the top gate when the reser- 
voir is full and a boat is entering the second lock. A high flood on 
the Nile is about 12,500 cubic metres per second while the lowest 
summer discharge has been 200 cubic metres per second. 

While the red, muddly waters of the Nile flood are pouring down 
the river, the whole of the sluices are open and the river discharges 
itself through them without parting with its silt. This is the real 
object of the sluices, for if the dam were solid and the river forced to 
flow over the top, the reservoir would soon be filled with deposit and 
obliterated, while Egypt, deprived of this rich mud, would be conside- 
rably the poorer. This is the great feature of the dam. While the 
dam holds together, the reservoir will be free of silt. 

When the turbid flood has passed and the comparatively clear winter 
supply of the river has begun to arrive, the sluices are gradually closed 
and the reservoir filled. Beginning about the 1st December, the 
reservoir is filled in 100 days. It will ordinarily be full on the 
Ist March. No additional water is needed for irrigation between 
March 1st and May 1st as the river naturally has enough for the 
requirements of the area at present under crop at this season. As the 
area under perennial irrigation will be gradually increased, the demand 
for water for the new lands will begin about the 1st of April. The 
demand increases through May and June, and the reservoir will then 
be aiding the river with its supplement. If the flood is very late, 
water may be required from the reservoir till the 10th July ; if the 
flood is early no water will be needed after the 20th of June, as in 
1903, the first year of the reservoir. The earlier the flood the more 



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effective the reservoir. By the time the flood has begun to get turbid, 
the under and upper sluices will all be open, and the muddy waters of 
the Nile will sweep through the dam without impediment. It will 
give you an idea of what this means to Egypt when I tell you that it 
has been calculated that a plentiful irrigation to a fallow field in flood 
has a manurial value of 16 shillings per acre. 

The dam has worked for one year and given satisfaction. When 
the Nile was at its lowest last May, the natural discharge of the river, 
supplemented by all the subsoil infiltration water which enters the 
river between Assouan and the sea, was 400 cubic metres per second. 
The reservoir was adding 200 cubic metres per second to the supply, 
raising the total supply available for irrigation to 600 cubic metres per 
second. The reservoir was supplying one-third of the water which 
was being utilized in Egypt. Tliis water will suffice for an increase 
to the perennially irrigated area of ^ million acres. 

At the time of designing the dam, I intended that it should be of 
such a section that it could be raised 6 metres in height and hold up 
another milliard of cubic metres of water. Such an operation, if 
performed to-day, would mean: the whole length of dam being raised 
6 metres, the winches working the sluice gates being raised 6 metres 
and provided with new wire ropes, and new copings being given to 
the parapets. It would necessitate two more locks and three more lock 
gates, and nothing else. , The expenditure incurred would be roughly 
as follows: — 

• • • • • 

Masonry in the dam 75,000 c. metres at £ 1.50 

Coping 6,000 c. metres at £5 

Raising sluice-gate winches, 180 at £100 

Masonry in the locks 100,000 c. metres at £1.50 .. 
Three new lock gates 700 tons of iron at £40 
Compensations for lands drowned out 
Earthwork and rock clearance, etc.... 

Add contingencies 

... ... 

Total ... 

... • • > 

„ 30,000 
„ . 20,000 
„ 150,000 
„ 30,000 
„. 50,000 
„ ' 30,000 

„ 70,000 


As the existing locks are 80 metres by 9 metres, while the largest 
boats in the country are 26 metres by 8 metres, and the largest dahabiehs 


34 metres by 6 metres, it would be possible to divide each of the two 
upper locks into two locks o£ 40 metres by 9 metres. The raising of 
the lock walls would be a simple matter since the existing walls are 
very wide at their bases and built up in steps ready to receive new 
masonry. If this metod were adopted, the pressure of the lock gates 
would be greatly reduced by having six new locks instead of the four 
which exist to-day. If it were considered preferable to change the 
four existing locks into six locks of equal size the provision allowed 
in the estimate of cost would be more than suflScient to meet this 
expenditure. Mr. MacDonald, the Resident Engineer at the dam, 
proposes raising the locks and adding a fifth lock downstream of the 
present fourth lock. This proposal is better and more economical than 
either of mine. 

This figure of £500,000 could not be exceeded. It would not only 
provide money for raising the dam, but ample funds for thoroughly 
doing up with the best cement masonry the downstream apron. Raised 
in this way with a liberal provision of money, the dam with its locks 
would be stronger than what it is to-day ; while the extra milliard of 
cubic metres of water obtained at an expenditure of £500,000 would 
suffice for the irrigation of 500,000 acres of perennially irrigated land 
and add £15,000,000 to the wealth of Egypt. 

I have frequently heard it objected to the raising of the dam by 6 
metres that the theoretical pressures at the toes of the structure would 
exceed 5 kilograms per square centimetre, the maximum pressure pro- 
posed by the International Commission. This pressure was proposed 
by Signor Toricelli as the structure was a new kind of dam, and he stated 
that until it were tested extreme caution should be adopted. The 
Gileppe dam in Belgium, which is 47 metres high, has a toe pressure 
of 10 kilograms per square centimetre. The Khamis dam in Algeria 
has 11 kilograms. Professor Rankin considered pressures between 7^ 
and 10 kilograms as quite safe for dams 48 metres high. When Sir 
Benjamin Baker was made consulting engineer to the Assouan dam I 
asked him his opinions. He said, " The structure must be nowhere 
under tension. I do not care a damn for the theoretical toe pressures. 
The actual strains to the work will come from expansion and contrac- 
tion." Men like Sir Benjamin Baker are not frightened by paper 
figures. They have contemplated realities too long for that. No, 
the raised dam, if liberally financed, will be stronger than the existing 


Rubble Pitt 





Lifh. Survey Dep^ 


When the Assouan dam will have been raised, we shall be standing 
on the threshold of what it will be able to do. The projected Wady 
Rayan reservoir, or the modern Lake Moeris, will be well able to supply 
the two remaining milliards of cubic metres of water when working in 
conjunction with the Assouan Reservoir. The great weakness of this 
projected lake has lain in the fact that by itself it can give a plentiful 
discharge in April and May, less in June, and very little in July, and 
it was for this reason that in my report of 1894 to the Egyptian 
Government 1 had reluctantly to recommend that it be not carried out. 
But when the Assouan Reservoir is capable of suppljdng two milliards 
of cubic metres of water it will be possible to utilise the Moeris Lake 
to its utmost capacity. The Assouan Reservoir, being high above the 
level of the Nile can give its supply at the beginning or end of the 
summer ; it can give it slowly or with a rush ; while the projected 
Lake Moeris, being directly in communication with the Nile, and only 
slightly above low Nile level, its discharge would depend entirely on 
the difference of level between it and the Nile, and consequently as the 
summer advanced it would gradually fall and would not be able to give 
at the end of the summer a quarter of the discharge it could give at 
the beginning. 

But let us imagine that the reservoir and the lake are both com- 
pleted and full of water, and that it is the first of April. Lake Moeris 
will be opened on to the Nile and give all the water needed in that 
month, while the Assouan Reservoir will be maintained at its full level. 
In May, Lake Moeris will give nearly the whole supply and the reser- 
voir will give a little. In June the lake will give little and the 
reservoir much; while in July the lake will give practically nothing 
and the reservoir the whole supply. Working together in this harmo- 
nious manner, the reservoir and the lake, which are the true complements 
of each other, will easily provide the whole of the water needed for 

The Wady Rayan is a depression in the deserts to the south of the 
Fayoum and separated from the Fayoum by a limestone ridge. In 1888 
Col. Western recommended it very strongly as a reservoir. In this he 
was supported by Col. Ross, the first Inspector General of Irrigation. 
On Col. Western's leaving Egypt, the study was entrusted to me, and 
Messrs. Hewat and Clifton deputed to make a final project. To 
Mr. Clifton, who is kindly pointing for me, I owe the longitudinal 

12 THB assxtJLn bbsbrtoib and lakb mobbis. 

section of the Wady Rayan. To Mr. Hewat I owe the plan. 
Mr. Letchford has very kindly provided the excellent drawings of the 
Assouan dam and Lake Moeris. The Lake Moeris project, with its 
plans and estimates, was published by the Egyptian Government in 
1894. As I said before, I was reluctantly compelled to reject its 
adoption owing to the one radical defect already described. That 
defect will have been completely removed by the completion of the 
Assouan Reservoir, and I stand here to-day as a strong advocate of 
the restoration of Lake Moeris. 

The question of Lake Moeris has interested the world for centuries. 
For the ancients it was one of the world's seven wonders. Sir Hanburv 
Brown, in his book on the " Fayoum and Lake Moeris, " has collected 
all the information available about the lake, and after a thorough 
examination of the question has declared in favour of the Wady Rayan 
being converted into a modern Lake Moeris. 

Herodotus, writing about B.C. 450, was the first to describe the 
lake : "Now the Labyrinth being such as I have described, the lake 
named that of Moeris, causes still greater astonishment, on the bank 
of which the Labyrinth was built. 

"The water in the lake is not derived from local sources, for the 
earth in that part is excessively dry and waterless, but it is brought 
in from the Nile by a canal. It takes six months filling and six 
months flowing back. During the six months of the return flow, it 
yields a talent of silver every day to the treasury, and during the flow 
twenty minae for the fish. " 

Strabo, writing in B.C. 20, remarks: "It has also a remarkable 
lake called the Lake of Moeris, large enough to be called a sea, and 
resembling the open sea in colour. 

" Thus the Lake of Moeris is, from its size and depth, capable of 
receiving the overflow of the Nile at its rising, and preventing the 
flooding of houses and gardens ; when the river falls, the lake again 
discharges the water by a canal at both mouths, and it is available for 
irrigation. There are regulators at both ends for controlling the 
inflow and outflow. " 

Diodorus Siculus, writing at the same time, says : — " King Moeris 
dug a lake which is amazingly useful and incredibly large. For as 
the rising of the Nile is irregular, and the fertility of the country 
depends on its uniformity, he dug the lake for the reception of the 



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superfluous water, and he constructed a canal from the river to the 
lake 80 furlongs in length and 300 feet in breadth. Through this he 
admitted or let out the water as required. '' 

At one time there was much discussion as to what was the Lake 
Moeris, but since the publication of Sir Hanbury's book there can be 
but one opinion. The lake covered the whole of the modern Fayoum 
below the level of the contour which is "2:^^ metres above mean sea 
level. The common Nile shells are to be met in myriads at any point 
on this contour round the Fayoum that one cares to look for them. 
The ordinary high flood level of Kushesha basin to-day is 26J metres 
above mean sea. In Amenemhat's time, which was 4,000 years ago, 
the level was 4 metres lower, or at 'ii^\ metres above mean sea. This 
was the highest possible level the lake could have attained in his day. 
In the course of time the level of the Nile valley rose by about 10 
centimetres per century, but the frequent occasions on which the canal 
was kept closed during poor and low floods gradually silted up the 
channel and made it less capacious. As there are no N ile shells above 
the contour of 22J metres above mean sea (except a few on the south 
side of the lake which have evidently been blown up by the north 
west winds in sand drifts) it is evident that the gradual silting up of 
the channel more than kept pace with the rising level of the Nile. 
Eventually the silting up exceeded the rise, and that at an accelerated 
rate, the canal became weaker and weaker, and the Fayoum province 
gradually occupied the site of the lake. Lake Moeris had lasted over 
2,000 years. 

The connection between the Nile and the germ of the future Lake 
Moeris was in existence in King Menes's time, as I have been informed 
by Professor Sayce, but it was King Amenemhat of the Xllth dynasty 
who widened and deepened the canal, cleared away the rocky barriers, 
and converted the trifling lake of King Menes's time into the mighty 
inland sea which controlled the highest floods of the Nile. Those 
ancient Pharaohs were giants in hydraulic engineering. They were, 
moreover, as wise as they were courageous. 

Sir Hanbury Brown has well described the action of the lake. It 
had a surface of 2,500 square kilometres, and being drained back into 
the Nile and kept at "a low level it was able to take from a very high 
flood 20 milliards of cubic metres of water. It was quite capable of 
reducing a very high flood to moderate dimensions ; and if injudiciously 


or maliciously opened in a low flood, it was capable of depriving 
Lower Egypt of any flood irrigation at all ; and mind in those days 
they had practically no irrigation except flood irrigation. 

1 have often said that Mr. Cope Whitehouse was right when he 
insisted that the Ha-TJar of the Hyksos was the modem Hawara where 
stands the pyramid of the Labyrinth, and where were the Labyrinth 
and the great regulators of entry and exit for the Lake of Moeris. 
The two regulators, I take it, were two works parallel to each other 
closing the depression which connected the Nile valley with Lake 
Moeris. The upper one was the existing Lahoun bank, with a pyramid 
at its northern extremity ; on this bank to-day stand the villages of 
Hawara Eglan and Lahoun ("Lo-hunt," the Barrage). The other 
was a broad spill channel cut out of the living rock to a suitable level 
for passing ordinary floods where the Bahr Youssef is to-day, and in 
continuation of it a massive earthen dyke across the head of the El 
Bats ravine, which was cut in dangerously high floods. On the line 
of this second regulator is the existing village of Hawara el Makta or 
Ha-Uar of the breach ; the Hawara pyramid or pyramid of Ha-Uar 
stands at its northern extremity. Between the pyramid and the great 
dyke was the Labyrinth ("Lape-ro-hunt," the Barrage temple), in all 
probability a maze of outworks and barracks, temples and palaces, so 
constructed that no one from the mainland could approach the dyke. 
The other end of the great dyke was Hawara Makta, or Ha-Uar, which 
was practically a fortified island, surrounded by water. The two 
regulators or barrages were 10 kilometres apart. Owing to the 
difficulty of providing stone rubble pitching in sufficient quantities in 
an age when blasting powder was unknown, the reconstruction of the 
dyke after the passing of heavy floods entailed an expense which even 
an Egyptian Pharaoh considered excessive. 

This Ha-Uar was the true key of Lower Egypt. Egyptologists 
say that Ha-Uar stood on Lake Menzaleh, somewhere between the 
ancient Tanis or Zoan and the modern Port Said, because Avaris is 
described by Manetho as a town on the sea shore. Manetho lived 
1,300 years after the Hyksos. The Avaris mentioned by him has 
apparently left no traces of its existence in a land as flat as the palm of 
one's hand, and yet Ha-T^ar was the key of Eg5T!)t. The point where 
the Nile flood could be controlled before it entered Lower Egypt Avas 
surely Ha-Uar, the modern Hawara of the breach, situated on the 


great lake or sea o£ McBris, the key which opened and shut the Nile, 
and, in the language of the ancients, the Nile was Egypt and Egypt 
was the Nile. 

With Ha-Uar situated at Hawara, the site of the great Barrage 
of Lake Moeris, the history of Joseph's famine becomes quite intel- 
ligible. We are lifted out of a world of wonders into one of possible 

History tells us that Joseph arrived in Egypt late in the time of 
the Hyksos, who ruled Lower Egypt, while Theban dynasties ruled 
Upper Egypt. Between the two crowns there was an unending war. 
At one time the Hyksos held the country as far south as Thebes. As 
years rolled on the fortune of war went gradually against Lower Egypt 
and Upper Egypt kings won their way down the Nile valley, and 
about the time that Joseph arrived they were nearing Ha-Uar, Hawara, 
the regulator of Lake Moeris, and the true southern frontier of Lower 

The very natural anxiety about the loss of the stronghold and the 
dire consequences which would ensue must have made Pharaoh dream 
repeatedly of fat and lean kine, of full ears and ears blasted with the 
east wind. Joseph, a thoroughly capable and shrewd man as well as a 
God-fearing one, while lying in prison for many years, would have 
learnt from his fellow-prisoners, many of them captives from Upper 
Egypt, that the aim of the Theban kings was the construction of a 
fleet and the capture of Ha-Uar. He took in the situation, and when 
he stood before Pharaoh, boldly told the king to put away his flattering 
advisers and to realise the fact that Upper Egypt was preparing a 
strong fleet and that when it was ready Ha-Uar might fall. The 
country had some years of grace, and he advised that it should spend 
the time in storing corn and provisions for the coming years of drought 
which would follow the loss of the great regulating dyke. The collec- 
tion of corn was set on foot on a gigantic scale. Ha-Uar fell into the 
hands of the Theban kings and with it the Barrage ; the Nile was 
opened into Lake Moeris and failed to overflow its banks in Lower 
Egypt. The predicted famine came. This famine was doubtless felt 
not only in Lower Egypt but in that part of Upper Egypt immediately 
to the south and north of the Lake Moeris canal, such as the island 
Nome and the Nouie of Memphis, which were affected by the fall of 
the river level. Rook tombs at El kab, to an irrigation engineer the 


L-W^ J__l _ J -— ■ ■ > — *- 

most interesting monuments in Egypt, commemorate events contem- 
porary with these times ; one tells o£ the deeds of a sea captain of the 
Theban kings who greatly distinguished himself in the capture and 
recapture of Ha-Uar, which preceded the fall of the Hyksos. It is worthy 
of note that nearly all the fighting at Ha-Uar was by water, as would 
naturally be the case at a fortress which was to all practical purposes 
an island on the edge of Lake Moeris. The other notes the fact that 
during the continuous years of famine which occurred at the time, 
the occupants did much to relieve the distress of the city. These 
were the same years of famine as those of Joseph. Brugsch remarks : 
" Since Baba lived and worked under the native king Sequenen-Ra- 
Taa III, about the same time during which Joseph exercised his office 
under one of the Hyksos kings, there remains but one fair inference : 
the many years of famine of Baba are the seven years of famine of 
Joseph's Pharaoh." 

It may be that during some of these years the Nile was experienc- 
ing a series of low years such as we have had since 1899. In this 
case the famine in Egypt, aggravated by the opening of the Lake 
Moeris dyke, must have been severe indeed. " The famine was sore in 
the land." 

Making a final effort, the Hyksos king retook Ha-Uar, and closed 
the dyke. The Nile flood rose to its ordinary level, and the land 
which had long lain fallow brought forth by handf uls. In subsequent 
years Ha-Uar was retaken by the Theban kings. The memory of one 
terrible and prolonged famine sufficed to take heart out of the people, 
the Hyksos fled from Egypt, and the Theban kings ruled over the 
whole country. There is nothing marvellous or out of the ordinary 
in all these striking events. Of the new Theban ruler it was said that 
there arose a king who knew not Joseph. 

To confirm what I have said I quote from page 96 of "Egypt 
under the Pharaohs," by Brugsch Pacha : " In this same Sethroite Nome 
lay, without doubt, the town of Ha-Uar, the house of the leg, the 
Avaris of Manetho, a town which in Hyksos days became so celebrated. 
It was on the east of the Pelusiac arm of the Nile and appears to 
have been connected ivith the river by a canal. The gradual silting up 
of the bed of the river has made the situation of the towns on its 
banks so difficult to determine that there is scarcely a hope of finding 
again the site of the lost citj' of Avaris. But that Ha-Uar must in 


any case be sought in the neighbourhood of a lake is evident from the 
inscription in the tomb of Aahames, the navigator, at El Kab, who 
relates how he was present when the Egyptian fleet was fighting the 
foreign enemies on the waters of Pa-Zetku^ ?iear the town of Ha-Uar. 
This name also, in spite of an Egyptian article Pa placed before it, has 
a Semitic appearance, and is doubtless connected with corresponding 
roots of that language." 

Now the modem Hawara Eglan is situated on the dyke at Lahoun 
across the canal connecting Lake Mceris with the Nile, and the modem 
Hawara el Makta, or Hawara of the breach, is on the second dyke at 
the Labyrinth w^hose traces are to-day visible in the vicinity of the 
village. Hawara, the lake, and the connecting canal, all answer to 
the description of Ha-Uar given above. There is no necessity to 
get rid of the Egyptimi article Pa before Pa-Zetku, because theFayoum 
itself is simply Pa-ium, tlie lake country. The very name Ha-Uar, 
the house of the leg. is also appropriate to the modem Hawara on the 
canal joining the lake to the Nile. The statement that the silting up 
of the bed has made it diflScult to find traces of important towns is 
diflScult to understand, for there has been far less silting up near the 
sea at Tanis or Zoan than at Memphis or Cairo. True there is no sea 
near Hawara to-day, but in those ancient days, the Fayoum, except a 
narrow strip of land round Medinet el Faj'oum as a centre, was a huge 
inland sea :2,500 square kilometres in extent, and Hawara stands on 
the canal which joined this sea to the Nile. 

Brugsch thus translates the inscription in "Egypt under the 
Pharaohs": — 

Pages 112, 113; from the tomb at El Kab of Aahamas, the son of 
Abana-Baba: "They beseiged the town of Ha-Uar. My duty was to 
be valiant on foot before his ]\f ajesty. They fought by water on the 
Lake Pa-Zetku of Ha-Uar." 

" After that there was a new battle at that place and I fought again 
hand to hand." 

" And they fought at the place Takena at the South of the city 
Ha-Uar. I plunged into the water. They took Ha-Uar." 

To mv mind there is no doubt that Ha-Uar is Hawara, and 

Pa-Zetku is the lake on which Hawara stood, the ancient Lake Moeris. 

The name Morris was given to the lake by the Greeks a thousand years 



18 THE ASSUIn reservoir and lake M(ERtS. 

— . , ,k 

We may now leave the Lake Moeris of King Amenemhat ; it is the 
province of the Fayoum with a cultivable area of 400,000 acres and a 
value i f over £8,000,000. We come to the projected Lake Moeris of 
the Wady Rayan. The Wady Rayan, as already stated, is a depression 
in the Lybian hills immediatly south of the Fayoum. It has, at a level 
of about 29 metres above the sea, a surface of 700 square kilometres, 
or about one quarter the area of the ancient lake. Like the ancient 
lake, the lowest point of the Wady is 41 metres below sea level. When 
filled with water the greatest depth will be 70 metres. The uppermost 
four or five metres only will be utilised annually, or some 3 milliards of 
cubic metres of water out of a total volume of 20 milliards. Just as 
the great size of the ancient lake was of inestimable value to a work 
whose principal use lay in moderating high floods, so the smaller area 
of the modern lake will render it far more useful as a %vork for feeding 
the low Nile. This lake, as I shall presently show, will render no 
mean aid in time of dangerous floods, but its main use will be the 
provision of water in summer. It will supply the two milliards which 
are needed to convert the whole of Egypt from basin to perennial 

I have already explained how the lake will work in conjunction with 
the Assouan Reservoir. It remains to explain how it will be fed and 
how it will discharge its water into the Nile, what the project will 
cost, and how many years the lake will take to be filled and to be ready 
for aiding the low supplies of the Nile. In 1894, when my last calcu- 
lations w^ere made, I had a great advantage over Col. Western in that 
I could assume that the Assiout weir across the Nile would be in 
existence and capable of aiding the Lake Moeris Canal. I now have a 
very much greater advantage than I had in 1894. Thanks to 
Sir Hanbury Brown and Mr. Webb, we can assume that both the Assiut 
and Barrage weirs can be used not only in summer but in flood and 
winter. Just as the existence of the raised Assouan Reservoir will 
have rendered the emptying of the lake a simple matter, so the power 
of using both weirs in flood will have rendered the question of the fill- 
ing of the lake an easy problem. 

The lake can be used as a reservoir holding three milliards of cubic 
metres of water or two milliards of cubic metres. When containing 
three milliards of cubic metres of water capable of being utilized, it 
will have a surface area of 700 square kilometres, a volume of 20 mil- 


Uards of cubic metres of water, and a maximum depth of 70 metres. 
The water surface will be 29 metres above sea, and amiually the 3 mil- 
liards of cubic metres of water contained between that surface and a 
surface of 4 J metres lower will be capable of being discharged into the 
Nile. When containing 2 milliards of cubic metres capable of being 
utilised, tlie water contained between a surface 27 metres aboN^e mean 
sea and a surface 3 metres lower will be capable of being discharged 
annually into the Nile by gravity. If more is needed than this from 
the lower lake it will be possible to discharge another milliard at a rate 
of 200 cubic metres per second by means of powerful pum^ s. Such 
pumps would cost £250,000 to erect, and £35,000 per annum to work. 
Twelve years ago such pumps were unknown in the world. 

As projected for the larger quantity of 3 milliards of cubic metres 
of water, the lake will have a feeder canal from the Nile north of 
Sharaouna to the edge of the deserts north of the Mazura regulator on 
the Yusufi canal, and then along the edge of the deserts to the ix)int 
where the lake canal begins to traverse the deserts. This canal will be 
30 kilometres long and will insure the lake being filled annually to a 
height of 31 metres above sea level if necessary; a height of 29 metres 
above sea level will only be necessary. In a very high flood, however, 
when there is an urgent necessity this canal will be capable of raising 
the lake to 31 metres above sea level and relieving the Nile of 1000 
cubic metres per second for 50 days or reducing its flood level by 30 
centimetres for that period of time. 

The main lake canal will traverse the deserts opposite Mayana and, 
crossing the Liernur and Masaigega Wadies, will enter the Wady 
Rayan at its easternmost point. This same canal from the Wady Rayan 
in its course through the deserts will be the outlet canal from the lake 
into the Nile. From its point of junction with the feeder canal it will 
cross the cultivated land and enter the Nile just south of Beni Souef. 
The line through the deserts will have a length of 16 kilometres before 
it reaches the low -lying Wady Liernur. The length of the outlet canal 
between the edge of the desert and the Nile south of Beni Souef will 
be 20 kilometres. 

Both canals will have bed-widths of 40 metres, depth of water of 10 
and 7 metres, regulators on the Nile, syphons for the Ibrahimieh and 
Yusufi canals, and a regulator at the point of junction of the inlet and 
outlet canals. This point will correspond to the Labyrinth and the 



resnlators of Hawara or Ha-Uar of the ancient Lake Moeris. The two 
narrow passes which at heights of 27 and 26 metres above sea level 
connect the Wady Rayan with the Fayoum will have masonry retaining 
w-alls built on their rock sills. 

The project will cost £2,600,000, detailed as follows :— 

*•• ••• •■• ••! 

• ■• ••• ••• ••• ••• 

Earthwork ... 

Marl work 

Limestone rock cutting 

K?<lIlU .a. ..• *•• •■* 

Masonry work 

Closing depressions ... 

I * . . 

• a . • . • 

. ... * * 

Cubic Metres. 

16,500.000® £0.030= £495,000 

7,600,000® ,,0.050= ,,380,000 

8,400,000® ,,0.100= ,,840,000 

600,000® ,,0.010= „ 6,000 

. „ 375,000 

„ 10,000 

. „ 190,000 

... ■•• ... ... .•• ... * 

*•. ... ... •*. 

... ... ... ... . 


Grand Total. 

.. £2,296,000 
.. „ 304,000 

.. ,,2,600,000 

The lake will provide 3 milliards of cubic metres of water working 
in conjunction with the raised Assouan Reservoir, as follows : — 

Discharge in cubic metres per second 


In the Nile 

at A88oiian 

an(l from 





Xa 1 11 11 ... ... ... ... ••• •*• 


vllllt? ... ... ••• ••. •■• .a. 

Ji ^"""Xv/ t/i4iy ... ... ••* ... ... 





The above will suffice, and suffice well, for every acre of land cul- 
tivable and reclairaable in Egypt. 

If it is considered advisable not to construct the larger project at once, 
the feeder canal may be left out. In that case the outlet canal would 
be used to feed the reservoir during the four years of filling, and after 
the reservoir was full the Yusufi canal would be called upon to provide 
the supply of a mean discharge of 230 cubic metres per second from 
the loth October to the end of Februarv needed to fill the reservoir. 
The canal between the desert and the edge of the Nile would be deeiiened 
and become permanently the outlet canal. 






<M "V Ground Laval in metres 
I > a6ctv mean Sag 

— I '■ Kilometras 


Black Nileclay. 
Loose sand . 

Salty mariwith Epsom Salts. 
Lower Parisian Limestone . 


I have been reminded by Mr. J. S. Beresford, CLE., formerly 
Inspector General of Irrigation to the Government of India, and a 
believer in the Lake McBris project, that if a plentiful supply of water 
in the Yusufi canal could be assured in the winter, it would be jK)ssible 
to utilise the outlet canal as a feeder canal in flood from the Nile, and 
that even after the lake was full and beginning to discharge back into the 
Nile. It would be possible to use the Yusufi canal water to flush the 
canal and sweep away annually the flood silt deposits and so ensure the 
canal being ready to act as an outlet canal in April. This suggestion is 
a truly good one. Acting on it we could dispense with the proposed 
separate feeder canal, and so make an economy of £600,000. We 
might, if we preferred, make no economy, but greatly increase the size 
and capacity of the canal. 

This latter project will cost £2,000,000, detailed as follows : — 



Limestone work . . . 


Masonry works ... 
Closing depressions 
xjanQ ... .«• .•• 

Cubic Metres. 

7,500,000® £0.030= £225,000 

7,600,000® ,,0.050= ,,380,000 

8,400,000® ,,0.100= ,,840,000 

600,000® ,,0.010= „ 6,000 

2 OK 000 

**. .•* ..• ... ... »• JLv/a'/V/V/ 

... •(. ... a*. ... •« «.'*'«* A 'V/ 

Total £1,776,000 

Contingencies „ 224,0(X) 

Grand Total £2,000,000 

The rates I have allowed for the excavation work are considered 
too low by some critics. If the earthwork in the Nile Valley had to 
be excavated within 30-day rotations as on the running canals, I should 
be the first to agree; but the work will last three years and the contrac- 
tors will be able to concentrate all the spare labour of the country on 
the works when demand for labour is slack, and in this way the rate 
of P.T. 3 per cubic metre which I have allowed will be found to be 
liberal. In the hill of salted marl it will be possible to employ the 
American system of excavating by the aid of water issuing from nozzles 
under pressure. By this method it will be possible to do such work at 
P.T. 2 and P.T. 3 per cubic metre as it is done in America. I have 
allowed P.T. 5 per cubic metre. To this hydraulic pressure work the 
salted marls will be specially suited, and indeed the recollection of the 



ease with which Amenemhat dug his canal through this very material 
lasted long in the memory of Egyptians. Some 1,600 years after the 
canal was excavated, Herodotus was informed that the excavated mate- 
rial was thrown into the canal and transported by the running water. 
A 12-inch pump on the Yusufi canal lifting water on to the top of the 
hill, a number of spade men helping the water as it coursed down the 
hill and leading the liquid mud along wooden troughs into side ravines 
and depressions, and a steep slope on the western half of the hill where 
the rock had been blasted away would soon remove all the material 
required at a very low cost. I have allowed P.T. 10 per cubic metre 
for the soft limestone. Here it will be easy to work on a vertical face 
of some 7 metres, blast out the rock, carry it away on four lines of 
railway running down hill, deposit the rubble on the desert ; and as 
each 7 metres depth is completed, to begin the next 7 metres in depth 
in the same way. 

In my 1894 Report I had anticipated difficulties with the canal 
running through the salted marl. Since then I have thoroughly in- 
spected the ravines in the Fayoum and seen the El- Bats ravine where 
it cuts through many kilometres of this very salted marl. The sides 
are absolutely vertical and deposits of mud and self-sown tamarisk 
bushes protect the vertical sides at places where the running water is 
nearly touching the marl. Such natural protection will be far superior 
to the masoniy lining I proposed and far more effective. It will more- 
over cost nothing. 

The lake will provide 2 milliards of cubic metres of water, working 
in conjunction with the raised Assouan Reservoir, as follows : — 



In the Nile 

at Assouan 

and from 





^^^L n ... ... ••• ... ... •** 

•IWLc* Jf ■* *•• ... •■, caa «a, ,,, 
" UUv. .*• *•• ■•• ..« *•• ••* 

1 — 10 July 











The large project will take 3 J years to carry out and the canal will 
fill the reservoir in 3 J years. The smaller project will take 3 years to 


carry out and fill the reservoir in 4 years. Utilising the Assiout and 
Delta weirs, it will be possible to ensure enough of water to Egypt to 
complete the perennial irrigation of the whole country within 7 years of 
the commencement of the work. 

There is no more complete and perfect project before the world 
to-day than this combined reservoir and lake project. Look at it from 
its utilitarian side, it promises you £45,000,000 for an expenditure of 
£500,000 on the Assouan dam and £2,000,000 on Lake Moeris, or a 
total expenditure of £2,500,000. Look at it from its world side, it 
provides an acre of first class cotton for every acre irrigated perennially. 
Viewed from its humanitarian side it is equally attractive To the 
imagination it aflEords one of the most fascinating views which the 
mind of man can conceive. It is now 4,000 years since Amenemhat 
undertook and carried to a successful issue his giant project of the 
ancient Lake Moeris. To-day, in our modern world of electricity and 
wonders which no Pharaoh ever conceived, in this ancient science of 
irrigation we are again undertaking a work not only similar to what 
the greatest of the Pharaohs executed, but within a stone's throw of 
the very same locality. Moreover, we are proposing works which are 
wonderfully similiar to the works carried out 4,000 years ago. The 
area enclosed between the Nile on one side, the inlet canal on the south 
and west, and the oulet c*anal on the north was called the Island Nome 
of Egypt, with Herakliopolis as its capital. The same Island Nome 
will be cut out of the country by the works proposed to-day. There 
will be this exception ; just as the modern Lake Mceris lies to the 
south of the ancient lake, so the southern boundary of the ancient 
island will be the northern boundary of the new one. As times goes 
on, the Wady Liemur and the Wady Masaigega will have their sides 
filled with deposit and the lake canal will flow through them as a true 
canal. If more water has been obtained from elsewhere it will be 
possible to cultivate all the lands, and as the land gradually extends 
into the Wady Rayan, to add 20,000 acres at first and more each year 
to the cultivated land of Egypt. Such land will be worth £50 per 
acre when covered with Nile deposit, or each 20,000 will be worth 
£1,000,000. If it is considered more necessary to conserve the water 
it will be possible to allow the level of the water in the lake to rise 
gradually from a full level of 29 metres above sea to 30 and 31 metres ; 
or, seeing that the perennial irrigation of the Fayoum and the whole 


Nile Valley from Deinit (60 kilometres north of Assiut) to the Barrage 
opposite Cairo, by means of two long canals fed by one single head, 
will prove very difficult as the irrigation developes, I feel confident that 
a second weir on the Nile near the southern boundary of the Beni Souef 
province wiU become necessary. Such a weir, placed below the feeder 
canal head, would enable the Nile to feed the Yusufi canal downstream 
of the Mazura regulator, would put the irrigation of the Fay6um and 
Ghizeh provinces on a stable footing, permit of the high-level lake being 
completely fiUed every year with clear winter water if it were judged 
necessary, and would allow of a canal irrigating the whole right bank 
of the Nile in Ghizeh and the deserts north of Cairo. Such a weir would 
be cheaply constructed. The lock could be built on the living rock 
while the stone for the masonry work and pitching could be blasted 
from the line of the right bank canal skirting the Nile. 

Before leaving this question of the re-establishment of the Lake 
Moeris I cannot leave untouched another possible great enterprise of 
King Amenemhat, the constructor of the ancient lake. At Semneh, 
in the second cataract, are the rocks where Leipsius discovered Nile 
gauges cut by the same Pharaoh over 4,000 years ago. The flood 
level recorded there is 8 metres higher than auv flood of to-dav. As 
the Nile at Semneh could be very easily barred by a dam, it struck me 
when I was there in 1892 (escorted by 150 of the Egyptian Camel 
Corps supplied by General Wodehouse, for the Derwishes then held 
the 2nd Cataract) that probably Amenemhat had tried to bar the river 
with a dam in the hoj)e of creating a reservoir, and his successors had 
had to give up the work. The Nile in the course of centuries has 
regained its ancient channel. 

It will readily be understood that in allowing for a provision of 
4 milliards of cubic metres of water I have provided a sufficiency of 
water to ensure an abundant harvest under the most unfavourable 
circumstances. We may therefore count on l^eing able to dispose of a 
far more liberal supply in every other year. The water supplied by 
the reservoir and the lake will not only add 1^ million of acres of 
perennial irrigation to the land of Egypt, but it will provide more 
liberally for the wants of the existmg perennially irrigated area than 
can possibly be done to-day. 

If we wish not only to irrigate the whole of Egypt but to keep the 
main branches of the Nile well supplied with water through the twelve 


Hionths of the year, we must regulate the supply issuing from the vast 
lukes which constitute the sources of the Nile ; we must ensure its 
passage through the great swamp regions; allow it of its sujjerabund- 
ance to bless all the arid lands between the 10th and ^4th parallels of 
latitude; and finally see it enter Egypt a much diminished but still 
powerful stream of water. Writing to " The Engineer" at the time of 
the opening of the Assu&n dam (vide page 558 of " The Engineer " 
of 1902) I thus ex]Mressed my opinion on this jx)int: — 

" It has, however, been the good fortune of Lord Cromer to lay the 
foundation-stone of that series of works which is to usher in an era of 
prosperity such as we read of in the time of the great Pharaohs of the 
twelfth dynasty. We live in an age of Imperialistic ideas, and the 
Lake Moeris of to-day will be a series of reservoirs at the sources ct 
the Nile. Lake Tana, at the source of the Blue Nile, with an area of 
3,000 square kilometres, and catchment basin of about 18,000 square 
kilometres, will be able to supply 6,000,000,000 cubic metres of water 
per annum. Lakes Victoria and Albert Nyanza, at the sources of the 
White Nile, with areas of 70,000 and 4,500 square kilometres respec- 
tively, will be able to supply 12,000,000,000 cubic metres per annum. 
Lakes Tana and Victoria, with rocky sills and overfalls at their outlets, 
will not need to have their surfaces raised. The water will be drawn 
from them by widening the sills or cutting them down or tunnelling. 
Lake Albert will need to have its surface raised 3 or 4 metres by a 
weir at its outlet, but this will be done easily, as its shores are perfectly 
barren and within British territory. These mighty reservoirs will 
worthily fulfil their mission, a mivssion which has been thus described 
in the report of 1894 on the Nile VaUey reservoirs: — 'The day these 
works are carried out at the sources of the Nile, the lakes will take 
their proper place in the economy of the water supply, and we shall 
be able to say of them in their entirety, as we can say of them to-day 
in their degree, that what the snows of the Alps are to the Po, Lakes 
Victoria-Nyanza and Tana are to the Nile; and what the Italian 
lakes are to the plains of Lombardy, Lake Albert is to the land of 

" In addition to these works at the sources of the Nile, training 
works will be undertaken in the White Nile itseK between Gondokoro 
and Fashoda. These works wUl be undertaken with the object of 
ensuring that the waters issuing from Lake Albert are not being wasted 


in the marshes of the sudd regions, but are l^eing conducted on to 
Egypt. They will not only add to the quantity of the water entering 
Egj'pt in summer, but also to its quality. Dr. Schweinfurth, the 
eminent African traveller and savant, was the first to call the attention 
of the Egyptian Government to the necessity of closing the spills from 
the White Nile to the north of Gondokoro, and so beginning the 
training of the river. He very rightly said: — 'Many years would 
elapse before the desired result would be obtained by the strengthening 
of the banks, but the works would be increasingly felt every year in 
Egypt as the works progressed.' " 

When I wrote thus I had not realised the {X)ssibility of utilising 
the Assu&n and Wady Rayan reservoirs in conjunction. It was only 
on the first anniversary of the opening of the Assuftn dam that walking 
in the Fayoum within sight of the hills surrounding the Wady Rayan 
and regretting to myself that the ancient Lake Mceris could not be 
resuscifeited, the idea of using the reservoirs together first dawned 
upon me. It was to me the morning of a new day. 

To the solution of the ])roblems connected with the sources of the 
Nile Sir William Garstin has devoted much time and study, and has 
twice visited these dist^int lakes and watery regions. In Egypt, 
however, we possess the means of storing all the water which is needed 
to provide perennial irrigation to the whole country on a truly liberal 
scale. The great advantage of having these two storage works situated 
within Eg}^ptian territory is due to the fact that though it would be 
impossible for any hostile ])ower in possession of the Sudan to shut off 
the flood waters of the great Abyssinian rivers, it would need no great 
engineering feat to shut off for a month or six weeks the low summer 
supply of the river. In case of such a contingency the Egy{)tian 
reservoirs would be of inestimable value to Egypt, the Equatorial 
reservoirs would be of no value whatever. Indeed, the existence of 
powerful regulating works and earthen embankments on the Nile in 
those distant regions might even be a source of danger, as has frequently 
been suggested. 

I have, I think, fully kept the promise I made to you at the begin- 
ning of this lecture. I have shown you that the provision of perennial 
irrigation to the whole of Egypt is well within the competence of the 
finances of the country ; and that it is moreover a work which presents 
no physical diflSculties. That Egypt could easily afford to spend 


£2,500,000 on completing the irrigation system of the country is well 
proved by the fact that the country has just lent £2,000,000 to the 
Sudan to complete the Suakin-Khartoum railway. As far as the true 
interests of Egypt are concerned, however necessary the Suakin-Khar- 
toum railway may be, the provision of perennial irrigation to the whole 
of Egypt is a hundredfold more necessary. No one has recognised this 
fact more fully than Lord Cromer, than whom irrigation has no truer 
friend in the world. The works which I have advocated could be 
begun immediately. PhilaB temple stood in the vay of the raising of 
the AssuAn dam, and the inability to raise the dam stood in the way 
of the Lake Moeris project. 

A great deal of the opposition to the annual inundation of Philse 
temple for four or five months per annum came from a misapprehen- 
sion. People confused the damage done by the salty percolation 
water, which filters up through the soil in flood time and works such 
havoc at Thebes, with the really preserving effect of the freshly flowing 
Nile water. One destroys stone, the other conserves it. The retaining 
walls of Philae temple, which are annually inundated for 6 months per 
annum, are better preserved than any other part of the temple. It is 
the same with all stone and brickwork on the Nile. The submerged 
parts are better preserved than the parts which are never submerged. 

M. Winston Churchill has well expressed the sentiments of the 
public on the lowering of the dam to save PhilaB temple from an 
annual immersion which could have done it no possible harm. He has 
apostrophised this offering of 1,500 millions of cubic metres of water 
to Hathor by the wise men of the West, as " the most cruel, the most 
wicked, and the most senseless sacrifice ever offered on the altar of a 
false religion. The State must struggle and the people starve, in order 
that professors may exult and tourists find some place on which to 
scratch their names." 

It might be possible to meet the wishes of both archeologists and 
tourists, and the requirement of Egyptian agriculture. As proposed 
by Sir William Garstin, it would be possible for the Department of 
Antiquities to remove Philae temple on to Bigeh island. The whole of 
the dry stonework amounts to only 14,300 cubic metres. Sir William 
Garstin suggested handing over £200,000 to the Antiquities Depart- 
ment for this work, and then added: " Prompted by a desire to benefit 
the country, we suggest the removal of an ancient building from one 


fflte o£ the Nile to another which 18 but a few hundred yards dibtant 
We jMropose re-erecting it exactly as it stands to-day, and on an island 
in the middle o£ the great lake which we hope to create, where it 
would form a beautiful and appropriate object in the landscape." 

The temple as it stands to-day, half submerged in water, is a sad 
object. Whenever I see it I imagine that Hathor is standing with 
wet feet and bedraggled garments beseeching to be removed on to Bigeh 
island. If the Department of Antiquities were to accept the £200,000, 
they could easily reconstruct the temple for half that sum, greatly 
improve its appearance by placing it as much higher than the full 
reservoir level as the temple was above the old Nile flood, and then 
spend the remaining £100,000 in thoroughly restoring Thebes and 
Luxor, Kamak and Abydos. Such opportunities come seldom to the 

We have seen how the whole of Egypt can be gifted with peren- 
nial irrigation and the value of the land raised from £275,000,000 to 
£335,000,000. We now come to the question of insuring for this 
future wealth an immunity from the terrible evils of inundation. In 
considering the question we must at the very outset either stand by 
the proverb which says: " Don't put all your eggs into one basket," or 
by the American modification which says: " Put all your eggs into 
one basket and watch that basket." I stand by the American modifi- 

Just as the design of the American engineers of the Nicaragua Ship 
Canal was chosen by me for the lock-gates of the Assouan dam, so 
now I propose for the training of the Nile the method recommended 
by Mr. Eads for the Mississipi. Mr. Eads' wonderful work on the 
Mississippi at New Orleans has justly won for him the reputation of 
being one of the soundest authorities on river training. With these 
two preliminary statements we may proceed to consider the best method 
of insuring Egypt against the evils of inundation. 

The Nile during high floods is considerably above the level of the 
country, which is protected by embankments stretching from Assu&n 
to the sea. In Upper Egypt a very high flood is one metre above the 
country, in Middle Egypt 2 metres, and the same on the Rosetta 
branch of the Nile ; it is 3^ metres in places on the Damietta branch. 
The Damietta branch is really a canal and quite unfit to be used in 
high flood. The wisest policy, I think, would be for the Government 


to take the Rosetta branch and call it the Nile, and regulate on the 
Damietta Barrage just as though the Damietta branch were an ordinary 
canal. When we first came to Egypt we found that the policy was to 
spread the flood into as many channels as possible and protect the 
whole of them with tens of thousands of corv^. We changed 
that and concentrated our energies on the Rosetta and Damietta 
branches. Now that we can regulate on the head of the Damietta 
branch in flood, thanks to Sir Hanbury Brown's initiative, we might 
send the main flood down the Rosetta branch, and watch that branch. 
We should put our eggs into one basket and watch that basket. 

In 1861, 1863, 1866, 1869, 1874, and 1878 the Damietta branch 
was badly breached. There has been only one serious breach on the 
Rosetta branch, and that was in 1863. The great breach of 1878 on the 
Damietta branch was attended with serious loss of life ; but far more 
serious was the breach of 18(53 on the Rosetta branch not far from 
its head. The whole western half of the Delta proper was swept by 
the river, and as the canals there have not got good high banks, the 
people had no place of shelter to flee to and were drowned in very 
great numbers. The same thing would happen again if a breach were 
to occur now, only the damao^e would be far more serious. The 
country is covered with villas and rich plantations and the low lands 
to the very edges of Lake Borillos are reclaimed and inhabited. The 
loss of life which would occur nowadays would be truly appalling. A 
breach anywhere within 100 kilometres of the Barrage on the east bank 
of the Rosetta branch or the west bank of the Damietta branch during 
a very high flood would be a national disaster. 

The terror reigning over the whole country during a very high 
flood is very striking. The Nile banks are covered with booths at 
intervals of 50 metres. Each booth has two watchmen, and lamps are 
kept burning all night. Every dangerous spot has a gang of 50 or 100 
special men. The Nile is covered with steamers and boats carrying 
sacks, stakes, and stone ; while the banks along nearly their entire 
length are protected by stakes supporting cotton and Indian corn stalks, 
keeping the waves off the loose earth of the banks. In a settlement 
of a culvert in the Nile bank north of Mansourah in 1887 I witnessed 
a scene which must have once been more common than it is to-day. 
The news that the bank had breached spread fast through the village. 
The villagers rushed out on to the banks with their children, their 


cattle, and everything they possessed. The confusion was indescrib- 
able. A narrow bank covered with buffaloes, children, poultry, and 
household furniture. The women assembled round the local saint's 
tomb, beating their breasts, kissing the tomb, and uttering loud cries, 
and every five minutes a gang of men running into the crowd and 
carrying off the first thing they could lay hands on wherewith to close 
the breach. The fellaheen meanwhile, in a steady, business-like manner, 
plunged into the breach, stood shoulder to shoulder across the escaping 
water, and with the aid of tom-off doors and windows and Indian com 
stalks, closed the breach. They were only just in time. This is the 
way the fellaheen faced a breach. And this is how the old Governors 
of Egypt faced them. During the flood of 1887 I complimented an 
official on the Nile bank, whose activity was quite disproportionate to his 
apparent age. He told me that he was a comparatively young man, 
but he had had charge of the Nile bank at Mit Badr when the great breach 
occurred in 1878, and that Ismail Pasha had telegraphed orders to throw 
him and the engineer into the breach. He was given 12 hours' grace 
by the local chief, and during that interval his hair had become white; 
subsequently he was pardoned. These were the senseless orders which 
used to petrify oflScials into stupidity. 

The high level Wady Rayan Reservoir, when converted into the 
modern Lake Moeris, will have one great advantage, it will be able to 
lower a high flood 30 centimetres for 50 days. This will give relief 
to the Nile, a relief which will be much appreciated by the whole 
country from Beni Souef to the sea, and by Cairo. 

I have already said that I should regulate on the Damietta branch 
and treat that branch like a canal. The whole of the energies of 
Lower Egypt could then be concentrated on the Rosetta branch, which 
is very capacious and capable of great development. The frequent 
breaches on the Damietta branch have been, among other causes, a 
great cause of the silting up of its bed and sides. The Rosetta branch 
has had only one real breach in 50 years. 

Mr. Eads' argument is very clear. He insists that rivers eat away 
their banks in places, not owing to the direct action of the water but 
by the alterations in the velocity of the current. When the river 
water is charged with sediment to its full carrying capacity it cannot 
take up more unless the rate of current be increased. If the channel 
be nearly uniform the river water cannot eat away any of its banks. 


If, however, the channel is varying, the silt deposits in the wide sections, 
and the water, free of some of its sediment, is ready to eat more. It 
is this alternate dropping silt and eating away of earth which does 
the harm. To treat the Rosetta branch according to Mr. Eads it would 
be necessary to fix the top width to be worked to, at say 550 metres. 
The river could be brought to this uniform top width by building 
light inexpensive j)ermeable spurs on the nandy shoals. The land 
between the spurs would become cultivated and such river training 
would pay the Government, which taxes all cultivated land ; it would 
even pay handsomely for any company to undertake the work once 
the rule about foreshores was understood. The Government would, 
however, always succeed ; when it could not sell, it could always tax. 
Such training would permanently lower the flood. 

In addition to the above it would be necessary to complete the 
system of spurs begun in 1884, and to throw back the banks as recom- 
mended on page 293 of my book on Egyptian Irrigation. Such banks 
might be thrown back 50 metres with advantage. It has been estimated 
that the completion of this work on the Rosetta branch, considering 
it the future Nile, would amount to £600,000; while the works on the 
Damietta branch, considering it a large canal, would amount to £300,000. 
The whole Delta would therefore cost £900,000 for spurs and banks, 
while the training works would ])ay for themselves in addition to 
greatly improving the channel and lowering the level of the flood. 

In Upper Egypt there are 50,000 acres of sandy foreshore to be 
reclaimed and made worth £50 f»er acre by Eads' method of training, 
whose reclamation should be undertaken and which it would pay the 
Government to do. In the works of spurring and throwing back the 
bank, the cost wiU be greatly diminished in Upper Egypt by the long 
stretches of river where the desert comes to the water's edge and by 
the fact that stone in Upper Egypt is cheap. A sum equal to that 
for Lower Egypt would be amply sufficient to thoroughly train the 
Nile south of Cairo. 

The works in Upper Egypt are not nearly so urgent as those in 
Lower Egypt, which should not be delayed on the Rosetta branch for 
a single year. Land in the Delta is worth 20 years' purchase to-day 
because there has been no breach since 1878 and irrigation and drainage 
are secured. How insecure the country is against a very high flood 
is known only to those who are responsible for guarding the banks. 


The utter absence o£ high floods for 9 years has lulled the country into 
a sleep from which there may be a rude awakening. 

This river training by spurs is no new work in Egypt. The reach 
of the river between Assouan and Haifa is trained by gigantic stone 
spurs on the both banks. These works train the river in summer and 
aid navigation. They were probably put up by the great Ramses 
more than 3,000 years ago, as some of the most massive of them have 
evidently been constructed to turn the river on a curve out of its natural 
channel on to the opposite side in order to secure deep water in front 
of the temple of Jerf Hussin, a temple constructed by Ramses. These 
spurs have been constructed with great care and skill, and may even 
date back to the Xllth dynasty, as they were made by engineers. 

It may be humiliating to make the confession, but from B.C. 2,200 
to the Arab invasion of Egypt in A.D. 640, while Lake Moeris 
performed its alloted task and the Nile possessed training works 
such as those we can see to-day in Nubia, Egypt was better pro- 
tected from inundation, and the Nile better trained, than it is to-day. 
And yet we have many advantages which no Pharaoh possessed. By 
the aid of telegraphy we have knowledge of a coming flood a full 
fifteen days before it arrives in the Delta ; the Khartum gauge allows 
us to anticipate its very height. Meteorolog}' is aiding us still 
further. In the paper I read at the Chicago International Exhibition 
I stated that years of heavy rainfall in India are years of high flood 
in Egypt, while years of poor rainfall in India are years of low flood 
in Egypt. Sir John Eliot, the Director General of the Meteorological 
Department of India, corrected this statement. He said that though 
this was not true of the Bengal monsoon, it was true of the Bombay 
monsoon. Years of heavy rainfall in Gujerat and Bombay are years 
of high flood on the Nile, and i':ice versa. As the rain falls in 
Bombay a month earlier than the Nile flood reaches Cairo, we have 
information of a high flood a month before it arrives, if we receive 
telegraphic information from Bombay. But I hope to go beyond 
this. I hope to estabUsh that years of poor winter rainfall in the 
Levant and Mesopotamia, accompanied by weak Khamsin winds in 
Egj^pt, and followed by dry weather in the middle of June in the 
Nile Valley, foreshadow a poor flood ; while on the contrary, years of 
heavy winter rainfall in the Levant and Mesopotamia, accompanied 
by strong Khamsin winds in Egj'pt, and followed by damp weather 
in the middle of June in the Nile Valley, foreshadow a high ^flood. 


We have meteorogical information about Beyrout, Bagdad, Karachi, 
Bombay, Aden, Adis Ababa, Khartum, Cairo and scores of inter- 
mediate stations, and with the aid of these we may be able not only 
to anticipate a high flood by fifteen or thirty days but by sixty days, 
and so find our hands greatly strengthened in grappling with the 
dangers of an inundation. 

The complete project for the perennial irrigation and flood protection 
of Egypt contemplates the following works : — 

Raising the Assuan Reservoir (2 years) £ 500,000 

The Wady Rayan or Lake Moeris Reservoir (4 years) 

River protective works in Lower Egypt (5 years) ... 

„ „ Upper Egypt (10 years)... 


„ 900,000 
„ 900,000 


To these have to be added the approximate estimates of the works 

on the Upper Nile : — 

Regulator for Lake Victoria Nyanza (4 years) £ 400,000 

„ „ (4 years) „ 400,000 

(With respect to the above it must b:^ remembered 
that the Uganda Railway is now working and 
capable of transporting materials.) 

Dredging and river training in the Sudd regions for 
25 years at £100,000 ,,2,500,000 

(Two or three vears' steady work with two or three 

dredgers and three or four hundred convicts will 

indicate the direction in which the operations 

* should be conducted.) 

Total £3,300,000 

The total expenditure amounts to £8,200,000 spread over 25 years. 

The great advantage of our undertaking all these works together 
may be thus summarized. The increased supply from the Assuan 
reservoir will be felt in Egypt after a period of two years. Five years 
later the waters of the Wady Rayan will be added to those of the 
Assuan reservoir and it will be possible to increase the cotton crop of 
Egypt from 6 millions to 10 millions cwt. It will be possible to 
allow the Sudan to thoroughly develop its agricultural resources and 
with the aid of the 25,000 horse-power as a minimum which the 6th 
cataract near Khartoum can supply, to utilise for its own consumption 
the waters which can be stored at that cataract and in addition to these, 
the available supplies from Lake Tana, provided that that lake is 
furnished with an, outlet tunnel. 


While all this life and activity will be developing themselves in 
Egypt and the Sudan, the effects of the regulators of the Equatorial 
lakeis and the training of the White Nile in the Sudd regions will be 
gradually asserting themselves, and, if the works are being steadily 
and perseveringly carried out, it is within the range of possibility that 
before 20 or 30 years will have passed, the additional supplies from the 
upper waters of the White Nile will have become so ample, that it will 
be possible to dispense with the Wady Eayan as a reservoir. When this 
will have happened, the Wady Rayan with its canal will become the 
true flood-escape of Egypt, like the ancient Lake Moeris, and will afford 
complete protection to Egypt against the dangers of a high flood. 

Egypt, in the fullest meaning of the term will l^e enjoyhig peren- 
nial irrigation and flood protection. 

I bring to a close this lecture on the perennial irrigation and flood 
protection of Egypt by reminding you that I have purposely refrained 
from confusing vour view with matters which are small indeed com- 
pared with the great issues we have been considering. These large 
issues I have attempted to face in all their rigour. The smaller issues 
have been kept in the background, not because they have been ne- 
glected or forgotten nor because they are unworthy of consideration. 
It has been done with the object of keeping your perspective clear. 
No criticisms have been indulged in on the engineering questions con- 
nected with the alignment of the dam or the level of the under sluices. 
These are small compared with the question of the stability of the dam 
and its ability to be raised. Similarly I have not referred to tfiie ques- 
tion of the waters of the future lake eventually becoming salted and 
leaking through the limestone into the Fayoura. When the old Lake 
Moeris, or the present Fayoum, was full of water and 63 metres higher 
than the bottom of the Wadi Rayan, and remained so for thousands 
of years, there was no question of the waters having become salted or 
having escaped into the Wady. The Wady was as dry as it is to-day 
and the great inland sea was always fresh. If there had been any 
serious infiltration from the ancient Lake Moeris into the Wady Rayan, 
there would have resulted a considerable lake which could not have 
escaped the notice of the numerous travellers and writers who visited 
and described Lake Moeris. No mention was ever made of such a 
lake. These questions were thoroughly threshed out at a meeting of 
this society in March, 1888, when Col. Ross strongly upheld the theory 


that the lake could not become salted. This position was confirmed 
by Dr. Schweinf urth, in an interesting communication to the Egyptian 
Government, a communication which was printed as an appendix to 
the Re]X)rt of 1B94. As to the question of the leakage into the Grarak 
depression, a depression lying 40 metres higher than the Kurun lake of 
the Fayoum, and well nigh destroyed with soakage through sand from 
its own high-level canals traversing sand hills, and one of the most 
desolate-looking places in Egypt ; it would be a Godsend to the place 
if more water were to leak into it, and the Government were to take up 
the question and pump this water into the Nezleh canal and utilise it in 
the irrigation of a few out of the tens of thousands of acres of desert to 
the west of the Fayoum which are awaiting water to become worth 
£20 per acre. Unfortunately for it, no water will leak into it. If 
the ancient Lake Maris with a head of 63 metres on to the Wady Rayan 
could not leak into the Wady, it is not likely that the Wady Rayan 
reservoir with a head of from 27 to 29 metres on to the Garak will 
leak into that part of the area covered by the ancient lake. 

The great fact before us is the complete disposal within 12 months 
of the first milliard of cubic metres of water stored in the Assouan 
reservoir, and the eager demand for more from every quarter of the 
country. If the Government had at its disposal to-day the 3 milliards 
of cubic metres of water which are stiU required, they would be disposed 
of within an incredibly short space of time. The area which could be 
put under cotton every year in the country, provided there was sufficient 
water available in summer, would be 2J million acres. Thiff area 
would insure 10 million cwt. of ginned cotton every year, as against 
an average of 6 million cwt. of ginned cotton to-day. Every acre of 
reclaimed land in Lower Egypt is specially suited to cotton. Such 
being the case, and the value of the water being so exceedingly great, 
and its storage so exceedingly easy, there is no reason why this storage 
should not be immediately undertaken. While I saw no way of utilis- 
ing the Wady Rayan on its original lines, no one was more keen than 
myself in urging on the country the necessity of bringing this water 
from the Equatorial lakes if it could not be obtained from elsewhere. 
Now, however, that the possibility of utilising this lake in conjunction 
with the Assouan Reservoir has dawned upon me I feel that everyone 
interested in the increase of the value of his land should encourage and 
call upon the Government to undertake both these works : the raising 


of the dam and the construction of the lake. Clearly as 1 saw the 
great advantage to the country of a liberal provision of perennial irri- 
gation when I was Director General of Reservoirs and a member of 
the Irrigation Department of the country, now that I am Managing 
Director of a land and irrigation company, the advantages are seen tenfold 
more clearly. I do not only realise a rise in taxes from £l to 1^ per 
acre, but a rise in rents from £3 to 6 per acre. This for Upper Egypt. 
In Lower Egypt the value of reclamation by the system introduced 
by Mr. Lang Anderson of shallow basins and drains 50 metres apart, 
into which the water percolates through the soil taking the salts with 
it, has revolutionised land reclamation and lifted perennial irrigation 
into a far higher plane than it even occupied in the past. There is no 
land in the Delta, however salted it may be, which will not yield to 
this system of drainage if perennial irrigation is provided. 

The Irrigation Department is taking advantage of this fact to make 
drains much more effective than they could ever have been under the 
old wasteful system of surface washing. For this great work 
of reclamation, perennial irrigation is absolutely necessary. From 
whichever point of view we contemplate the situation, the duty of 
water storage is as incumbent on us to-day as was the storage of corn 
on Pharaoh in Joseph's time. There is no task before the country, 
except it be the collateral one of protecting Lower Egypt from inun- 
dation, which can compare with this in magnitude ; and it is to me 
no small satisfaction that, after 4 years' work in the field and 2 years' 
study in the office, followed by 8 years' persistent effort to solve the 
problem, I have been privileged to lay before you a scheme which is 
as sure of realisation as it is certain to be remunerative, and of which, 
moreover, I can say with assurance that the world to-day possesses 
no project more full of hope. 

Four thousand years ago, Egypt stood at the parting of the ways 
and adopted a system of water storage and flood control suited to basin 
irrigation, which served the country well for thousands of years. To- 
day Egypt stands again at the parting of the ways, and may it be her 
destiny to adopt a system of water storage and flood control suited to 
perennial irrigation which may stand her well for the thousands of 
years which may vet have to come. 







Ex-DiRECTEUR General des B^servoirb. 







De toutes les m^thodes auxquelles I'Egypte a jusqu'ici eu recours 
en vue d'accroitre sa richesse mat^rielle, il n'en est qu'une seule qui ne 
faillit jamais. Toutes les fois que la contr^ s'est toum^e versle Nil,elle 
n'a point ^te d^<}ue. II en ^tait ainsi quand, depuis 4,000 ans, le problfeme 
d'emmagasiner I'eau et de maitriser les crues, sollicitait I'attention des 
Pharaons de la xii*" dynastie. II en va de m6me de notre temps. Le 
probl^me que r^solurent les ingenieurs d'Amenemhat ne diff^re que 
peu de ceux que nous sommes appel^s k r^soudre aujourd'hui. Dans 
ces temps recuMs, I'absence de ponts-regulateurs rendait plus difficile 
la t&che de maitriser les crues que ceUe de fournir un supplement d'eau. 
Pour nous, Taction de fournir ce supplement d'eau au pays est plus 
difficile que celle de le proteger contre les inondations. Les deux actions 
sont ^galement importantes. Le pays a besoin de Tune com me de 
I'autre, et c'est k la t&che de vous demontrer quelle est, selon moi, la 
fa^on la meilleure d'arriver k I'une comme k I'autre, que je me consaere 

Toutes ces dynasties qui, ici, ont essaye de combattre la secheresse 
ou I'inondation, les deux grands ennemis de la contree, ont assure le 
bonheur de leur peuple, et m^ritent que I'histoire conserve leur souve- 
nir. Quand aussi, au commencement du sifecle dernier, M^h^met Aly 
fondit la question egyptienne dans la question d'irrigation, il imita en 
ceci I'exemple des plus grands parmi ses pred^cesseurs, et etablit k de 
grandes profondeurs les bases de la prosperite du pays. Depuis lors 
I'Egypte a perse v^r^ dans la voie ouverte par son bras magistral, et 


maintenant, nous en sommes k Texamen de la question qui consiste k 
^tendre k la valine du Nil toute enti^re Tirrigation p^renne, et sa conse- 
quence, la culture intensive dont il dota une partie du Delta, et 
d'assurer k cette richesse future, une immunity contre les maux terribles 
de I'inondation. 

Dans les premieres annees de mon labeur en Egypte, j'^tais si 
fortement frapp^ du dommage intervenant aux regions en culture 
perenne par I'exc^s de saturation du sol, que dans la premiere Edition 
de mon ouvrage Egyptian Irrigation^ je formulai le regret que Ton 
ne p(it faire retour k I'irrigation de bassin telle que I'avait conque 
et etablie la sagesse des anciens Egyptiens, irrigation qui, par sa grandeur 
et sa perfection, est assimilable k un pofeme epique. Depuis lors, cependant, 
j'ai assist^ k une raerveilleuse transformation de la contree sous vingt 
ans d'efforts opini&tres pour Tamelioration de son drainage. 

J'ai vu, d'une part, la science des engrais et des assolements des 
cultures, et d'autre part, les proc^d^s de drainage et de I'irrigation par 
rotation accomplir simultan^ment de si rapides enjamb^es, que des 
terrains peuvent 6tre amenes aujourd'hui k produire leurs deux ou meme 
trois recoltes par an, sans rien perdre cependant de leur vigueur. Nous 
Bavons maintenant qu'k I'avenir les travaux de drainage devront pr^e- 
der ceux d'irrigation, et nous sommes en mesure de recommander, en 
toute confiance et s^curite, I'adoption d'un plan integral d'irrigation 
perenne k travers la contree. 

La surface irrigable totale de I'Egypte est de 6 millions et un quart 
d'acres. De cette surfacd, un quart de million d'acres qui bordent le 
desert et sont aujourd'hui inondes en temps de crue, devront continuer 
k tout jamais k ^tre inondes, afin d'empfecher les sables du desert 
d'envahir la valine du Nil. Leur valeur est de £5,000,000. 

Quatre millions d'acres resolvent I'irrigation perenne. lis out une 
valeur globale de £220,000,000. Des deux millions restants, les deux 
tiers sont irrigues, mais seulement en temps de crue, et un tiers ne I'est 
point du tout. Ces deux millions d'acres ont une valeur unitaire 
moyenne de £25 par acre, et valent dans leur ensemble £50,000,000. 
On pent done regarder la terre d'Egypte comme valant aujourd'hui 
£275,000,000. S'il devenait possible de foumir I'irrigation pirenne 
aux deux millions d'acres qui en sont priv^s, leur valeur s'en accroitrait 
k raison de £30 par acre, ou de £60,000,000 en tout. 

Le probleme que nous avons devant nous consiste k fournir I'irri- 


gation p^renne k ces deux millions d'acres, et ajouter ainsi £60,000,000 
k la riche^se du pays. 

L'on acalcule que chaque milliard de mHres cubes d'eau emmagasinee 
en des reservoirs situes en Egypte meme, suffit k la conversion d'un 
demi-raillion d'acres d'irrigation de bassin en irrigation p^renne. Dans 
ces conditions I'Egypte a besoin de reservoirs capables d'emmagasiner 
quatre milliards de metres cubes d'eau. 

Du temps de Meh^met Aly, la grande preoccupation du Gouvenie- 
ment fut de pousser et d'etendre la culture du coton. Celle-ci exigeant 
I'irrigation p^renne, la probl^me du jour devint celui d'assurer une 
fourniture d'eau abondante d'un bout de I'ann^e k I'autre. 

Le celebrity de I'ancien lac Moeris avait fait une impression profonde 
8ur Mehemet Aly et il fit valoir k son ingenieur en chef la necessite 
d'entreprendre la construction d'un ouvrage semblable. 

Linant pacha s'appliqua tout d'abord k d^couvrir I'emplacement de 
I'ancien lac. Puis, passant k la d^pense que n^cessiterait se reconstruc- 
tion, il la trouva si elev^e qu'il crut devoir recommander de construire 
plut6t k Silsilah un barrage et une prise. 

L'insucces du grand Barrage du Delta avait cependant d^courage le 
Gouvernement dans la voie de nouveaux travaux et la question tomba. 
En 1880, le comte dela Motte proposa k son tour de construire k Gebel 
Silsilah un barrage et uu reservoir en amont. II proposa ^galement de 
mettre en communication avec le Nil une depression situ^e k Vest de 
Kalabcha au moyen d'un barrage k travers le fleuve. 

Environ deux ann^es plus tard, M. Cope Whitehouse conseilla 
d'employer la depression du Wady Rayan, comme reservoir. Linant 
pacha avait dijk mentionn^ dans son livre cette depression et il I'avait 
indiquee sur sa carte hydrographique de I'Egypte. Des difficultes finan- 
ciferes, ainsi que I'echec suppose du Barrage du Delta, empSchferent le 
Gouvernement de s'occuper serieusement de la question des reservoirs 
destines k augmenter le debit du Nil. 

Le succfes des reparations du Barrage, en 1887, donna une vie nou- 
velle k la question des reservoirs, et Sir Colin Scott Moncrieff deiegua 
le colonel Western dans le but de verifier les observations de M. Cope 
Whitehouse, de lever le plan et dresser la cote du Wady et du desert 
qui le separe du Nil, de relever la capacite du reservoir et de voir s'il 
pouvait ^tre utilisable. Le rapport et les plans du colonel Western f urent 
imprimes par le Gouvernement, en 1888. 


Ell meme temps, j'etais charge moi-meme d'examiner les autres 
projets du comte de la Motte. Le Rapport que je pr^sentai en 1889 k 
ce sujet fut d^favorable, en ce que je n'avais pu d^uvrir, pres de Ka- 
labcha, aucune depression k raettre en communication avec le Nil, ni 
pres de Silsilah un fondement rocheux pour supporter une ecluse. 

La combe de Borghat Taklam se presentait comme I'unique depres- 
sion qui pftt etre transform^e en reservoir, et elle etait k cent metres 
au-dessus du niveau des crues du Nil! D'autre part, tons mes sondages 
apres le roc, tant k la passe qu'au defile de Silsilah, ne donnferent que 
des resultats n^gatifs, la sonde accusant tou jours du sable k 10 metres 
au-dessous du niveau regard^ par le comte de la Motte comme celui 
du rocher. 

Quand mon rapport arriva au Caire, M. Prompt proposa d'utiliser 
le lit meme du fleuve k Kalabcha comme reservoir, au lieu de la depres- 
sion qui n'existait pas. 

Le colonel Western quitta le pays en 1890, et je fus designe comme 
directeur general des etudes des Reservoirs. M. Prompt avait suppose 
qu'on trouverait k Kalabcha le rocher k 4 metres au-dessous du plan 
d'etiage : je ne pus le trouver k 36 metres. 

Apres avoir sonde et creuse dans toutes les directions sur le Nil, 
apres avoir niveie et leve des plans et dresse des cartes dans le desert 
qui s'etend entre Wadi Haifa et le Fayoum, je soumis, en 1894, mon 
rapport au Gouvernement Egyptien. J'y rejetais tons les projets exis- 
tants de barrages pleins ou massifs, et proposais de construire k Assouan 
un ouvrage d'un type nouveau qui devait posseder entierement, j'en 
etais convaincu, toutes les conditions d'un reservoir-eduse. Sir William 
Garstin, Sir Benjamin Baker et Signor Torricelli approuvferent le site et 
le plan. Le Reservoir d' Assouan est un type d'ouvrage qui, en cas de 
succes, est appeie k produire une revolution dans I'art de construire les 
reservoirs sur les grands fleuves. 

Le Reservoir d' Assouan contient k son niveau actuel un milliard de 
metres cubes d'eau, lesquels suffiraient k la conversion d'un demi-mil- 
lion d'acres k Tirrigation perenne, ajoutant ainsi £ 15,000,000 k la 
richesse de la contree. Mais bien que le Barrage n'ait ete acheve qu'k la 
fin de 1 902, il a deji ete dispose de la quantite entifere de I'eau en faveur 
de regions spedales, et le Gouvernement se trouve, contre son gre, 
contraint de rejeter toute demande d'eau qui lui est adressee. Ceci a 
ete un coup inattendu au pays qui, durant ces six demiferes annees, 


avait trfes patiemment attendu le reservoir si longtemps promis. Tandis 
que le raoude entier demande k grands cris ce coton k longues fibres 
qui, dans ses qualit^s elevees, est la specialite de I'Egypte, les proprietaires 
egyptiens d'un million et demi d'acres sont obliges, eux, d'attendre 
encore peut-etre des annees ; et alors qu'il n'est pas de region sous le 
soleil oil puisse venir le coton qui ne tSx^he d'acclimater chez elle ce 
produit special qui est le leur, ils sont condamnes, eux, k I'inertie ! 

Et, cependant, le pays possfede amplement les moyens de se procurer 
les trois autres milliards de metres cubes d'eau. Je cite du passage sur 
la situation financi^re, contenue k la page 3 du Rapport de Lord Cromer 
pour 1902 : 

« Le solde du credit de la reserve g^nerale est de L.E. 2,931,000 dont 
L.E. 854,000 sont engagees. 

<( Le solde du credit dela reserve speciale est de L.E. 1,678,000 dont 
L.E. 609,000 sont engagees. 

« La valeur des economies accumulees s'^leve k L.E. 4,991,000. 

(( Les commissaires de la Dette publique d^tiennent L.E. 8,774,000. » 

Cette somme rapporte au pays quelcjue 3 Ya pour cent Tan. Si la 
moitie en etait d^pensee en travaux de retenue et de protection, cela 
ajouterait £ 45,000,000 k Tavoir du pays, rapportant non plus les 3 Ya 
pour cent que rapportent actuellement les 8,774,000 livres, mais7 pour 
cent de cette somme totale de £ 45,000,000. 

Les hommes forts qui ont entrepris la construction du Barrage 
d'Assouan, ne demeureront pas longtemps hesitants et indecis du jour 
on ils verront se pr^iser devant eux I'attitude de la contree entiere. 
lis savent bien, au reste, que tandis que tout cet argent demeure pour 
ainsi dire enseveli et sterile, le Nil continue k verser, inutilement et sans 
profit, dans la M^diterranee, I'excedent de ses eaux, lequel excedent, 
toume k profit, se convertirait en or liquide. 

Je viens de demontrer que le pays a amplement les moyens pecu- 
niaires de se procurer les trois milliards de metres cubes d'eau qui lui 
sont encore n^ssaires. Je vais faire voir maintenant que la solution de 
la question ne presente aucune difficult^ d'ordre physique. 

L'Egypte possede dejk le germe de tons les ouvrages de retenue 
dont elle a besoin. Quelques hommes, doues d'une rare clairvoyance, 
avaient aperqu depuis six ans ce qu'aujourd'hui nous comprenons tons. 
Mais dans ce petit nombre, nul ne montra plus de confiance en I'avenir 
du pays que Sir Ernest Cassel. Le projet du Reservoir d' Assouan 


demeurait depuis quatre aniiees enfoui dans les casiers officiek, quand, 
en 1898, Sir Ernest, se presentant avec les fonds voulus et accompagne 
de Sir John Aird and Company, comme entrepreneurs, et de Sir Benjamin 
Baker, comme ingenieur-conseil, entreprit de construire le Barrage 
d' Assouan et celui d'Assiout et de les mener k bonne fin, Tun etl'autre, 
au mois de decembre 1903. Le Gouvemement Egyptien, sur I'avis de Sir 
William Garstin, accepta I'oflFre, et en decembre 1902, il fit la reception 
des travaux accomplis. 

Le Barrage d' Assouan est un ouvrage degranit de deux mille metres 
de longueur qui traverse, suivant une ligne droite et de part en part, la 
tete de la cataracte du Nil h Assouan. Le Barrage presente k son 
sommet une chauss^e de 4 metres de largeur. Sa hauteur verticale est 
de 37 metres k son point le plus eleve. Sa fondation la plus basse se 
trouve k une profondeur de 12 metres au-dessous du z^ro de la cote 
d'Assouan dans Tile d'El^phantine, et la chaussee est k 25 mfetres au- 
dessus. Le Barrage est perc^ de 140 ouvertures inf^rieures, de 7 metres 
sur 2, pour le passage des eaux de crue, et de 40 ouvertures sup^rieures 
de 3 metres et Y^ sur 2 pour celui des eaux du plan sup^rieur. Ces 
ouvertures sont munies de portes du systfeme C(Stoney» lesquelles sont 
actionnees par des grues etablies au niveau de la chauss^. A I'extremite 
ouestest un chenal de navigation pourvu de quatre Pluses de 80 metres 
sur 9. Tel qu'il est, le Barrage pent retenir de I'eau jusqu'k une hauteur 
de 22 metres au-dessus du zero de la cote d' Assouan, constituant un 
reservoir d'une capacity d'un milliard de mfetres cubes d'eau. La plus 
grande charge d'eau ([ui puisse porter sur une porte d'ecluse est de 9 
metres sur la porte superieure, et elle s'exerce au moment ou le Reservoir 
est pleiii et ou un bateau p^n^tre dans la seconde ^cluse. Une forte crue 
du Nil amfene un debit de 12,500 metres cubes d'eau k la seconde, 
tandis que les ^tiages les plus bas ont accuse 200 metres cubes k la 

Tandis que les eaux rouges et limoneuses de la crue continuent k 
couler dans le lit du fleuve, les vannes demeurent entiferement ouvertes 
et le fleuve y passe sans se d^charger de son limon. Tel est I'objet r^el 
de ces ouvertures, car si le Barrage ^tait massif et plein et que le fleuve 
f ftt forc^ de couler par dessus son bord, le Reservoir s'envaserait bientdt 
et se comblerait, tandis que I'Egypte, priv^e de ce limon fertilisant, 
s'appauvrirait d'autant, c'est-Ji-dire considerablement. C'est-lk le trait 
qui distingue ce barrage. Tant que I'ouvrage se maintiendra en bon ^tat, 
le Reservoir demeurera libre de tons d^p6ts. 


Quand les eaux troubles ont passe et qu'ime foumiture relativement 
claire commence k arriver, les vannes sont graduellement ferm^s et le 
Reservoir rempli. Commence vers le V^ decembre, le remplissage du 
Reservoir demande 100 jours. II sera ordinairement rempli vers le 1^ 
mars. 11 n'est point besoin, entre le l'''^ mars et le 1** mai, d'eau 
supplementaire pour 1 'irrigation, le fleuve portant naturellement assez 
d'eau lui-meme pour sufl&re aux besoins de la surface en culture k ce 
moment. Mais comme la surface recevant I'irrigation perenne va en 
augmentant, la demande d'eau pour les terrains nouveaux com- 
mencera vers le 1" avril. Cette demande, croissant en mai et juin, le 
Reservoir viendra k I'aide du fleuve avec son supplement. Si la crue est 
fort tardive, on aura basoin jusqu'au 10 juillet de I'eau du Reservoir. Si 
elle est precoce, on n'en aura gu^re besoin apres le 20 juin, ainsi que 
cela a et^ le cas en 1903, premiere annee du reservoir. L'effet de celui- 
ci sera d'autant plus complet que la crue sera plus precoce. Des I'heure 
oil le flot a commence k se troubler, toutes les vannes, tant inferieures 
que sup^rieures, seront ouvertes, et les eaux limoneuses du Nil s'echap- 
peront sans obstacle k travers le Barrage. Je pourrai vous donner une 
idee de ce que ceci signifie pour I'Egypte, en vous disant que Ton a 
calcule qu'une irrigation complete represente, pour une seule jachere, 
la valeur de 16 shillings en engrais. 

Le Barrage a fonctionne une aimee et d'une maniere satisfaisante. 
Quand, en mai dernier, le Nil etait k son ^tiage, le debit naturel du 
fleuve, augmente de toutes les eaux d'infiltration souterraine qui viennent 
s'y Jeter entre Assouan et la mer, ^tait de 400 metres k la seconde ; et 
le Reservoir, venant ajouter 200 mfetres k cette fourniture, ^levait le 
debit total k 600 metres k la seconde. Le Reservoir fournissait ainsi un 
tiers de I'eau utilisable en Egypte. Cette eau etait suffisante pour 
I'augmentation d'un demi-million d'acres des terres recevant I'irrigation 

Lors de la preparation des plans du Barrage, I'on a eu en vue de 
lui donner une section telle qu'il put 6tre, dans la suite, sur^leve de 6 
metres, et retenir un second milliard de metres cubes d'eau. Cette ope- 
ration, venant a avoir lieu aujourd'hui, comporterait done une sur^le- 
vation de 6 metres du Barrage sur toute sa longueur, T^levation des 
grues motrices des portes de 6 metres au-dessus du niveau ou elles sont, 
avec la necessite de les pourvoir de nouveaux cables d'acier et enfin des 
revetements nouveaux au mur du parapet. Elle ne necessiterait 


d'aiUeurs que deux ecluses nouveUes et trois portes d'^luse, sans autre. 
La d^pense encourue serait k peu pres comme suit : 

Ma<;:onnerie dans le barrage . 75,000 in.c. a L.E. 1,500 = L.E. 120,000 

Rev^tement «,000 ni.c. a » 5 = » 30,000 

Gniesmotrices ix)iirles portes. 180 a ♦ 100 = » 20,(X)0 

Ma^'onnerie aux ecluses. • . 100,000 ni.c. a » 1,500= » 150,000 

Trois nouveUes ]X)rtes d'ecluses 700 tonnes de fer a » 40 = » 30,000 

Indemnite ])our terrains submerges. .•••..•. » 50,000 

Terrassement et curage •• » 30,000 

L.E. 430,000 
Impr6vu. . » 70,000 

Total. .L.E. 500,000 

Comme les ecluses actuelles ont 80 metres sur 9, tandis que les plus 
grands bateaux de la contree ne mesurent que 26 metres sur 8 et que 
les grandes Dahabiehs en ont 30 sur 6, il deviendrait possible de diviser 
chacune des deux ecluses superieures en deux biefs de 40 metres sur 9. 
L'^l^vation des murs d'^cluse ne presenterait aucune difficulte, puisque 
les murs existants sont tr^s larges k leur base, et construits en degr^s 
de faqon k recevoir de la maqonnerie nouvelle. 

En ayant recours k cette operation, la pression exercee sur les portes 
d'ecluse serait grandement r^uite, en ce qu'au lieu des quatre portes 
sur lesquelles elle s'exerce aujourd'hui, il y en aurait 6. Si Von jugeait 
preferable de substituer aux quatre ecluses actuellea six Ecluses d'^gale 
grandeur, revaluation figurant dans le devis ci-dessus serait plus que 
suflSsante k y faire face. 

Ce chiffre de £500,000 ne saurait 6tre depasse. Non seulement il 
represente Targent necessaire k la surel^vation Ju Barrage, mais d'amples 
ressources k I'effet de parfaire avec la meilleure maqonnerie de ciment, 
le radier d'aval. Sur^leve de cette manifere et k I'aide d'une depense 
large et lib^rale, le Barrage serait, avec ses ecluses, plus solide que ce 
qu'il est maintenant ; tandis que le nouveau milliard de metres cubes 
d'eau obtenu au prix d'une depense de £500,000 pourvoirait k Tirriga- 
tion perenne de 500,000 acres de terres et ajouterait £15,000,000 k la 
richesse nationale. 

J'ai souvent entendu soulever contre cette surelevation du Barrage 
de 6 mfetres, I'objection que les pressions th^oriques qui viendraient 


s'exercer au pied de I'ouvrage depasseraient les 5 kilogrammes au 
centimetre carr^, proposes comme pression maxima par la Commission 
Internationale. Cette pression fut proposee par M. Torricelli en ce que 
I'ouvrage constituait un genre de barrage nouveau, et que tant que sa 
solidity n'aurait pas ete eprouvee, il y avait lieu d'user d'extreme 
precaution k son endroit. Le Barrage de Gileppe, en Belgique, qui a 47 
metres d elevation, exerce sur Teperon une pression de 10 kilogrammes 
par centimetre carr^. Le Barrage du Khamis, en Algerie, en a une de 1 1 
kilogrammes. Le professeur Rankine estiraait comme parfaitement 
sAres pour des barrages de 48 metres d'elevation des pressions variant 
entre 7 Ya et 10 kilogrammes par centimetre carre. Lorsque sir Benjamin 
Baker fut designe comme ing^nieur-conseil du Barrage d' Assouan, je 
lui demandai son opinion. II me repondit que si I'ouvrage n'accusait 
de tension en aucun point de sa structure, il n'y avait pas lieu de tenir 
compte des pressions theoriques excerc^s sur le pied. Les tensions 
r^elles n'y peuvent provenir que de la dilatation et de la contraction des 
materiaux. Les hommes comme Sir Benjamin Baker ne se laissent pas 
eflfrayer par le simple aspect des chiffres. lis ont ^te trop longtemps face 
k face avec les realites pour cela. Non, ce barrage sureleve, est appele k 
fitre, au prix toutefois d'une depense large et lib^rale, plus aolide encore 
que I'ouvrage actuel. 

Du jour oil le Barrage d' Assouan sera sureleve, il nous sera donne 
d'observer ses capacites k I'cBUvre. Le reservoir projete du Wady Rayan 
ou le lac Moeris moderne, sera en mesure, travaillant concurremment 
avec le Reservoir d' Assouan, de fournir les deux autres milliards de 
metres cubes d'eau. Le grand d^faut reproche au projet de ce lac consiste 
dans le fait que sa decharge, trfes abondante en avril et mai, decroit en 
juin et baisse kl'exces en juillet, et c'est pourquoi j'ai dA, encore qu'k 
contre-coeur, dans mon Rapport de 1 894 au Gouvernement Egyptien, en 
deconseiller I'execution. Mais des Theure oil le Reservoir d'Assouan 
sera mis en etat de fournir ses 2 milliards de metres cubes d'eau, il 
deviendra possible de penser a utiliser integralement les facultes offertes 
par ce lac Moeris. Le Reservoir d'Assouan, situe fort au-dessus du 
niveau du Nil, pourra donner sa foumiture soit au commencement soit 
k la fin de I'ete, et soit avec lenteur ou precipitation. Tandis que le lac 
projete, etant en communication directe avec le Nil et legferement au- 
dessus de son niveau, aura sa decharge entierement subordonnee k la 
difference de niveau existant entre lui et le fleuve, et la verra en cons^- 


quence baisser graduellement k raesiire qu'avancera I'^t^, si bien qu'Jt la 
fin de la saison, il sera incapable de fournir le quart de la decharge qu'il 
pouvait donner au d^but. 

Mais supposons que le reservoir, comme le lac, soient I'un et 1 'autre 
acheves et remplis d'eau, et que nous soyons au 1®' avril. Le lac Moeris 
sera ouvert sur le Nil dans lequel il d^versera toute I'eau requise durant 
ce mois, tandis que le Reservoir d' Assouan sera maintenu k son niveau. 
En mai, le lac Mceris donnera la presque totalite de la fourniture, et le 
reservoir n'en donnera qu'une petite quantity. En juin, le lac donnera 
peu, et le reservoir beaucoup ; tandis qu'en juillet le lac ne fournira 
presque plus rien et le reservoir fournira tout. Travaillant en commun 
de cette fa<;on harmonieuse, ces reservoirs se compl^tant Tun Tautre 
mutuellement, procureront ais^ment k I'Egypte toute Teau dont elle a 

Le Wady Ray&n est uue depression dans le desert, situee au sud de 
Fayouin dont elle est s^paree par une arSte calcaire. 

J'ai d^jJi dit qu'en 1888 le colonel Western avait presente au sujet 
de ce Wady un rapport au Gouvemement Egyptien. II y recommandait 
fortement I'utilisation du Wady comme reservoir. En ceci, il etait soutenu 
par le colonel Ross, le premier inspecteur general ici. Apres le depart du 
colonel Western, I'etude m'en fut confieek moi ainsi qu'k MM. Hewat et 
Clifton, d^legues tous trois k I'effet de preparer le projet definitif. Ce 
projet, accompagne des plans et devis, fut public par le Gouvernement 
Egyptien. Ainsi que je I'ai dit plus haut, je fus, malgr^ que j'en eusse, 
force d'en deconseiller I'adoption k raison du defaut radical signale tout 
k I'heure. Mais ce defaut est appel^ k disparaitre tout-k-fait avec I'ache- 
vement du Reservoir J'Assouan, et je me pose ici en avocat convaincu 
de la cc Restauration du laxi Moeris ». 

La question du lac Moeris a interesse le monde pendant des sifecles. 
Pour les anciens c'etait une des sept merveillesdu monde. Sir Hanbury 
Brown a, dans son livre sur le Fayoum et le lac Moeris^ recueilH 
toutes les informations possibles au sujet du lac, et aprfes un examen 
approfondi de la question, s'est prononce en faveur de la conversion du 
Wady Rayan en un moderne lac Moeris. 

Herodote, ecrivant vers I'an 450 avaut Jesus-Christ, futle premier k 
d^crire le lac : 

<( Or, le Labyrinthe ^tant tel que je viens de le decrire, le la^ appele 
Moeris, au bord duquel s'^lfeve le Labyrinthe, cause un etonnement plus 
grand encore. 


« L'eau An lac ne provient pas de sources locales, en ce que le sol 
dans cette region est excessivement sec et d^pourvu d'eau ; mais elle y 
est amende du Nil par un canal. Elle est six mois k remplir le lac et six 
mois k en sortir. Pendant les six mois que dure le reflux de I'eau elle 
rapporte au tresor un talent d'argent par jour, et durant les six mois 
que dure son s^jour dans le lac, elle lui donne 20 mines en poisson. » 

Strabon, ^crivant I'an 20 avant notre fere, observe qu' « il y a aussi 
un lac remarquable appele le lac Moeris, assez vaste pour 6tre appel^ 
une mer, et ressemblant a celle-ci par la couleur. 

« Ainsi, par le fait de son ^tendue et de sa profondeur, le lac Moeris 
est capable de recevoir le trop-plein du Nil lors de la crue, et d'emp6- 
cher ainsi Tinondation des maisons et des jardins ; quand le fleuve vient 
k baisser, le lac d^harge son eau au moyen d'un canal qui prend k ses 
deux bouches, et cette eau est employee k I'irrigation. II existe k ses 
deux extr^mit^s des r^gulateurs destines k r^gler Tentr^ et la sortie 
du flot. » 

Diodore de Sicile, ^crivant k la m^me ^poque, dit : c< Le roi Moeris 
creusa un lac qui est prodigieusement utile et incroyablement vaste. 
Car comme la crue du NU est irr^gulifere et que la fertility de la contr^ 
depend de son uniformite, il creusa le lac pour recevoir les eaux superflues, 
et il construisit, du fleuve au lac, un canal d'amenee long de 80 stades et 
large de 300 pieds, par lequel il faisait entrer ou sortir I'eau k volont^.)) 

II y eut un moment oil Ton discutait fort sur ce qu'avait ^t^ le lac 
Moeris ; mais depuis la publication du livre de Sir Hanbury Brown, il 
ne saurait plus exister qu'une seule opinion k ce sujet. Le lac couvrait 
toute I'etendue du modeme Fayoum situ^e plus bas que la courbe 
d'altitude de 22 metres et Va au-dessus du niveau de la mer. C'est par 
myriades que se rencontrent k ce niveau, sur tons les points du Fayoum, 
si I'on veut se donner la peine de les chercher, les coquillages communa 
du Nil. Le niveau ordinaire de haute crue au bassin de Kushesha est 
aujourd'hui de 26 metres et Yj au-dessus de la mer. Au temps d' Ame- 
nemhat, qui date de 4,000 ans, le niveau en etait plus bas de 4 metres, 
ou k 22 metres et V2 au-dessus de la M^diterran^e. Tel ^tait aussi le 
niveau le plus elev^ que put atteindre le lac k cette ^poque. Avec le 
temps, le niveau de la valine du Nil s'est exhauss^ d'environ 10 centi- 
metres chaque sifecle. Mais les occasions f r^quentes auxquelles, par les 
crues basses et mauvaises, le canal demeuraitnon cur^, amenferent I'enva- 
sement graduel du chenal et r^duisirent sa capacity. Comme il n'existe 


point au-dessus de la cote d'altitude de 22 metres et y„ de coquillages 
du Nil (sauf de l^gferes quantit^s que Ton rencontre sur le c6t^ meridional 
du lac, chassees ]k sans doute avec les sables mouvants, par les vents 
du nord-ouest) il semble Evident que Tenvasement progressif du canal 
marcha plus vite que I'exhaussement du sol. Par la suite, I'envasement 
d^passant Pexbaussement d'un pas sans cesse acc^l^r^, le canal s'affaiblit 
de plus en plus et la province de Fayoum s'^leva progressivement sur 
Templacement du lac. 

La communication entre le Nil et le germe du futur lac Mceris exis- 
tait d^jk du temps de Menfes, ainsi que je le tiens du prof esseur Sayce ; 
mais ce £ut le roi Amenemhat, de la xii™® dynastie, qui ^largit et appro- 
fondit le canal, nettoya les bassins rocheux et convertit le lac minuscule 
de I'^poque de Men^s en cette puissante mer int^rieure qui put maitriser 
et dompter les crues les plus hautes. Ces anciens Pharaons furent des 
geants en matifere d'hydraulique, et ils ^taient, du reste, aussi sages que 

Sir Hanbury Brown a fort bien d^crit Taction du lac. II avait une 
superficie de 2,500 kilometres. Drain^ de son eau rendue au Nil, et 
ramen^ k un niveau bas, il pouvait prendre d'une trfes haute crue, 
jusqu'k 20 milliards de metres cubes d'eau. II ^tait enti^rement capable 
de r^duire une crue tr^s forte k des proportions ordinaires. Quand, par 
malice ou imperitie, on Touvrait lors d'une crue basse, la Basse-Egypte 
pouvait demeurer priv^ de toute irrigation de bassin, et remarquez 
qu'i cette p^riode, il n'y avait d'autre irrigation que celle-lk ! 

J'ai souvent dit que M. Cope Whitehouse avait eu raison d'insister sur 
le fait que «Ha-uar»ou Avaris des anciens Egyptiens n'^tait autre que la 
moderne Hawara ou s'^lfeve la pyramide du Laby rinthe et ou se trouvaient 
le Laby rinthe ainsi que les grands r^gulateurs d'entr^e et de sortie des eaux 
du lac. Les deux regulateurs ^taient, k mon avis, deux ouvrages paralleles 
f ermant la depression qui reliait la vallee du Nil au lac Moeris. La digue 
actuelle de Lahoune formait I'ouvrage superieur, k I'extremite duquel se 
dressait une pyramide. Sur cette digue s'e^levent aujourd'hui les villages 
de Hawara Eglan, de Lahoune «La-hunt» ou le «Barrage». Le second 
ouvrage ^tait un large canal d'amen^e creus^ dans le roc vif k un niveau 
convenable pour le passage des crues ordinaires, et oil passe le Bahr 
Youssef actuel. Une digue massive en terre etablie en travers de El-Bats 
s'y raccordait et etait rompue lors d'une crue dangereuse. Sur la ligne 
de ce second r^gulateur se trouve le village actuel de Hawaret-el-Makta, 


ou Ha-war de la «br6che». La pyramide de Hawara ou pyramide de 
« Ha- war)) s'^lfeve k son extr^mit^ nord. Entre la pyramide et la 
grande digue, ^tait situe le Labyrinthe, « Laperohunt )), cc le temple du 
Barrage », qui, selon toute probability, constituait un fouillis d'ouvrages 
avanc^B et de casernes, de temples et de palais, construits de telle 
fa^on que nul, du cot^ de la terre, ne pftt approcher de la digue. 

L'autre extr^mite de la grande digue ^tait Hawara Makta, ou le 
« Ha-uar », qui n'^tait, en reality, qu'une ile fortifi^e entour^e d'eau. 
Les deux r^gulateurs ^taient k 10 kilometres I'un de I'autre. Etant don- 
n^ la difl&cult^ de faire de grands et suffisants perr^s k une ^poque ou 
la mine et la poudre explosive ^taient inconnues, la restauration de la 
digue, aprfes le passage de fortes crues, entrainait une d^pense telle 
qu'elle paraissait excessive mSme k un Pharaon d'Egypte. 

(( Ha-uar » 6tait la clef veritable de la Basse- Egypte. Quelques histo- 
riens, basant leur assertion sur le fait qu'il est parl^ d'Ha-uar comme 
d'une ville sise au bord de la mer, pr^tendent qu'elle ^tait situ^ quelque 
part entre Tanis ou Zoan et le Port- Said moderne. Cette cc Ha-uar )> n'a 
jamais exists. Nulles traces n'en subsisteraient dans une contr^e plate 
comme la main, quand Ha-uar ^tait cependant la clef de I'Egypte 1 Le 
point oil la crue du Nil pouvait etre maitrisee avant d'entrer dans la 
Basse-Egypte, etait Ha-uar, Avaris, situ^e sur le grand Lac ou mer de 
Moeris, la clef qui ouvrait et fermait le Nil; le Nil, c'est-k-dire I'Egypte, 
puisque dans le langage des anciens Egyptiens, le Nil c'etait I'Egypte 
et I'Egypte c'etait le Nil. 

Avec Ha-uar situte k I'endroit oh se trouve Hawara qui est I'empla- 
cement du grand r^gulateur du lac Moeris, I'histoire de la famine de 
Joseph devient clairement intelligible. Et ceci nous fait sortir d'un 
domaine de miracles pour entrer dans un domaine de r^it^s vivantes. 

L'histoire nous apprend que Joseph arriva en Egypte k une p^riode 
avanc^e du regne des Hyksos, lesquels gouvemaient la Basse-Egypte, 
tandis que la Haute-Egypte obeissait aux dynasties thebaines. Entre 
les deux couronnes r^gnait perp^tuellement la guerre. 11 y eut un mo- 
ment ou les Hyksos dominferent le pays jusqu'k Thebes. Mais avec le 
temps, la fortune des armes se tourna petit k petit contre la Basse- 
Egypte, et les rois de la Haute-Egypte, s'avan^ant k travers la vall^ du 
Nil, avaient pu, au moment oil Joseph arrivait en Egypte, se trouver 
k cote de Ha-uar, Hawara, le regulateur du lac Moeris, et la front i^re 
meridionale veritable de la Basse-Egypte. 


I ■■ ■ ■ ■ ■' .» ■ m ■!» ■ ■ I T I ■ 111 -^^— n il ■ 

L'inqui^tude ^norme du Pharaon devant la perte possible de oette 
forteresse et les cons^uences redoutables qui s'ensuivraient, dut sans 
doute determiner ces songes r^it^r^s de vaches grasses et de vaches 
maigres, d'^pis pleins et d'^pis sterilises par les souffles de I'Est. 
Joseph, homme fonci^rement capable et adroit, en mSme temps que 
craignant Dieu, avait eu le temps et I'occasion d'apprendre durant les 
nombreuses ann^es qu'il avait pass^es en prison en compagnie de pri- 
sonniers dont un grand nombre etaient des captifs de la Haute-Egypte, 
que le but des rois Th^bains ^tait la construction d'une flotte et la prise 
de Ha-uar. II comprit la situation et voulut en profiter, et quand il fut 
devant Pharaon, il lui d^clara hardiment qu'il eftt k Eloigner ses con- 
seiUers flatteurs et k se rendre compte du fait que la Haute-Egypte 
preparait une puissante flotte, et que du jour oil celle-ci serait prSte, 
Ha-uar pourrait tomber. Le pays avait devant lui quelques ann^es de 
gr&ce encore. II conseilla d'en profiter et de s'approvisionner en grains 
et en vivres en vue des ann^es de disette qui devaient suivre la perte 
de lagrande digue r^gulatrice. L'emmagasinement de grains fut entrepris 
sur un pied glgantesque. Ha-uar tomba, le Nil fut ouvert sur le lac 
Moeris et ne put d^border dans la Basse-Egypte. La famine pr^dite par 
Joseph arriva. Cette famine dut se faire sentir sans doute non point 
seulement dans la Basse-Egypte, mais aussi dans cette partie de la 
Haute-Egypte adherant aux cdt^s nord et sud du canal du lac Moeris, 
tels que le Nome de Tile et le Nome de Memphis qui I'un et I'autre 
f urent atteints par la baisse du niveau du fleuve. Les tombes en roc vif 
(FElkab que, pour moi, je considfere corame les monuments les plus 
int^ressants de I'Egypte, comm^morent des ev^nements semblables, 
contemporains de cette ^poque. L'une cel^bre les exploits d'un capitaine 
naval des monarques Th^bains lequel grandement se distingua dans la 
prise et la reprise d' Ha-uar qui pr^c^da la chute des Hyksos. II est k 
noter que la lutte k Ha-uar se passa presque entiferement sur I'eau, ainsi 
que cela devait naturellement avoir lieu au pied d'une forteresse qui 
n'etait, de par sa destination elle-m^me, qu'une ile k c6te du bord du 
lac. L'autre tombe raj pelle que durant la s^rie ininterrompue d'ann^es 
de disette qui intervint k cette epoque, les occupants firent beaucoup 
pour le soulagement de la cksse des laboureurs. Ces ann^es de famine 
f urent celles m&mes de Joseph. 

Les nouveaux sujets du monarque Th^bain dans le Nome de I'ile et 
celui de Memphis, fatigues bientot de leur condition, se port^rent k 
I'aide du roi Hyksos et lui firent recouvrer Ha-uar. 


La rentree du roi Hyksos en possession du regulateur, le rnit en etat 
de fermer la digue et de ramener ainsi la crue du Nil k son niveau 
ordinaire. La terre qui longtemps ^tait demeur^ en jachere, produisit 
k foison. Quelques annees plus tard, Ha-uar fut reprise par les rois 
Th^bains. Le souvenir d'uiie disette terrible et prolongee, suffisant k 
mettre le d^ouragement et I'amerturae dans les coBurs, les Hyksos du- 
rent s'enfuir d'Egypte, et les monarques Thebains regncrent sur tout 
le pays. II n'y a rien de merveilleux, rien qui sorte de I'ordinaire dans 
tons oes f rappants ^ venement^. A vec le nou veau regime vint un roi qui 
ignorait Joseph. 

Dans le but de confirmer ce que je viens de dire, je cite du livre 
de Brugseh pacha L^Egypte sous les Pharaons^ k la page 96 : (( Dans 
ce memeNome Sethroite, ^tait indubitablement situ^ laville de Ha-uar, 
((Maison de la Jambe)), TAvaris de Manitho, ville qui au temps des 
Hyksos devint si c^lebre. Elle ^tait k Test de la branche P^lusiaque du 
Nil, et parait avoir iti reliee au fieuve par un canal. L'envasement gra- 
duel du lit du fleuve a rendu la position des villes situ^es sur ses bords 
si difficile k detenniner ({u'on a peu d'espoir de retrouver Templacement 
de I'ancienne cit^ perdue d'Avaris. Mais que Ha-uar doive^ en tout itat de 
cause^ etre cherche dans le voisinaije d'un lac est un fait rendu evident 
par Tinscription qui se trouve k Elkab, sur le tombeau d'Ashmes, le 
navigateur, qui nous appreud lui-meme qu'il 6tait present lorsque la 
flotte egyptienne combattait rennemi etranger sur les eaux de Pa-Zetku, 
non loin de la ville de Ha-uar. Ce nom aussi, en d^pit de la presence de 
I'article ^gyptien Pa qui le precede, a une apparence s4raitique, et 
doit certainement etre allie k des racines correspondantes dans les lan- 
gues s^mitiques. )) 

Or, la moderne Hawara Eglan est situee k Lehoun, sur la digue 
plac^e en travers du canal cpii reliait le lac Moeris au Nil ; tandis que 
Hawanit-el-Makta, ou Hawara de la « Brecho), se trouve sur laseconde 
digue au Labyrinthe meme, dont les traces sont aujourd'hui visibles 
dans le voisinage du village. Hawara, le lac et le canal de jonction, le 
tout repond k la description de Ha-uar telle qu'elle a ete donn^eplus 
haut. Point n'est besoin de se d^faire de I'article egyptien Pa plac6 
devant Zetku (Pa-Zetku), en ce que le mot Fayoum n'est autre que 
Pa-ium qui signifie le pa} s du lac, les deux mots ^tant ^gyptiens. 
Le nom mSme de Ha-uar « maison de la jambe » repond si bien k la 
moderne Hawara situee sur le canal joignant le lac au Nil I L'assertion 



envertu delaquelle I'envasement du lit aurait rendu difficiles kretrouver 
les traces de cit^s importantes, ne repose pas sur un fondement solide, 
etant donne qu'il y aeu bien moins d'eiivasement pres de la mercomme 
k Tanis ou Zoan qu'k Memphis, k c6t& du Caire. II n'est pas, k la verity, 
de mer k Hawara, aujourd'hui; mais dans ces temps recul^s, leFayoum 
tout entier, k 1 'exception d'une bande etroite de terre ceignant Medinet- 
El-Fayoum comme point central, n'4tait qu'une immense mer int^rieure 
de 2,500 kilometres carr^s d'etendue, et Hawara s'eleve juste sur le 
canal qui joignait cette mer au Nil. 

Je prends main tenant dans le livre de Brugsch la valeur des deux 
inscriptions cities plus baut : 

Page 121. — De latombe de Baba kElkab: « Etquand vint ieclater 
une famine qui dura une longue suite d'ann^es, je fis chaque annee des 
distributions de grains dans la ville. » Brugsch ajoute : « Puisque Baba 
vivait et travaillait sous le regne du roi indigene Sequenem Ra, Ta III, 
vers la mfeme epoque oil Joseph exer^ait son ministere aupr^s d'un des 
rois Hyksos, il ne reste k tirer qu'une seule conclusion, et cette conclu- 
sion est que la « longue suite d'annees de famine » repr^sentent les «sept 
ann^es de famine » qui survinrent sous le Pharaon de Joseph. Page 
112, 113. — De la tombe voisine, k Elkab, d'Ahmes, fils d'Abana Baba : 
« lis assi^gerent la ville de Ha-uar. Mon devoir me present d'etre vail- 
lant sur pied devant Sa Majesty. lis combattirent sur I'eau du lac 
Pa-Zetka de Ha-uar. Aprea cela il y eut une nouvelle bataille au meme 
endroit et je me battis avec I'ennemi corps k corps. 

(( Et ils se battirent sur la position oiilevee au sud de cette ville de 
Ha-uar. Je plongeai dans I'eau. lis prirent Ha-uar d. 

A mon avis, il n'y a pas I'ombre d'un doute que « Ha-uar » c'est Hawara, 
et (( Pa-Zetka », le lac sur lequel s'elevait Hawara, I'ancien lac Moeris. Le 
nom de « Moeris » lui f ut donne par les Grecs, mille ans plus tard. 

Nous pouvons laisser maintenant le lac Moeris du Roi Amenemhat. 
C'est la province du Fayoum, avec une surface fertile de 400,000 acres 
et une valeur de plus de L.E. 8,000,000. Arrivons au lac Moeris 
dans la Wady Ray an. Le Wady Ray an est une depression situ^ 
parmi les hauteurs du plateau lybique, imm^diatement au sud du 
Fayoum. II a, au niveau d'k peu prfes 29 metres au-dessus de la mer, 
une superficie de 700 kilometres carres ou environ le quart de celle de 
I'ancien lac. Pareillement k celui-ci, le point le plus bas du Wady est k 
41 metres au-dessous du niveau marin. Rempli d'eau, sa plus grande 


profondeur sera de 70 metres. Seuls les 4 ou 5 metres du plan superieur 
de la nappe seront annuellement utilisables, c'est-Jt-dire trois milliards 
de metres cubes d'eau sur un volume total de 20 milliards. De mfeme 
que les inormes proportions de I'ancien lac ^taient d'une inestimable 
valeur dans un ouvrage dont I'objet principal ^tait de moderer les 
hautes crues, de m6me la surface moindre du lac modeme sera d'une 
utility non moins grande dans un ouvrage destin^ k alimenter un Nil 
insuffisant. D'autre part, et ainsi que je vais le d^montrer tout k I'heure, 
les services que ce lac pourra rendre par les crues dangereuses seront 
loin d'etre petits ; mais son utility principale consistera dans la provision 
d'eau pour I'^te. 

Celle-ci pourvoira aux deux milliards qui sont n^cessaires pour la 
conversion de I'Egypte enti^re k I'irrigation p^renne. 

J'ai dijk expliqu^ de quelle manifere travaillera le lac concurrem- 
ment avec le Reservoir. II me reste k expliquer de quelle mani^re il sera 
aliment^, comment il d^hargera son eau dans le Nil, quel en sera le 
coAt, et le nombre d'unn^es que prendra le lac k se remplir et k etre pret 
k venir en aide aux foumitures basses du fleuve. 

En 1894, an moment ou je fis mes demiers calculs, j'avais sur le 
colonel Western un grand avantage, celui de pouvoir mettre en ligne de 
compte le fait que le Barrage d'Assiout k travers le fleuve pourrait 6tre 
construit et venir en aide au canal du lac Moeris. Aujourd'hui, j'ai un 
avantage bien plus grand qu'en 1894. Grftce k Sir Hanbury Brown et k 
M. Webb, nous sommes en presence de ce fait que, tant le grand Barrage 
que le Barrage d'Assiout, pourront 6tre utilises I'un et I'autre non seule- 
ment en ^t^, mais en hiver et pendant la crue. De m^me que la siirel^- 
vation du Reservoir d' Assouan aura rendu la question de I'^puiseraent 
du lac simple et facile, de meme la faculty d'employer, au moment de 
la crue, I'un et I'autre ouvrages, aura r^solu le probl^me du remplissage 
du lac. 

Le lac formera un reservoir capable de fournir soit 3 milliards 
de metres cubes d'eau, soit 2 milliards. Avec une provision utile 
de 3 milliards de mfetres cubes d'eau, il aura une superficie de 700 
kilometres carr^s, un volume de 20 milliards de metres cubes d'eau et 
un maximum de 70 metres de profondeur. Le plan d'eau superieur sera k 
29 metres au-dessus de la mer, et les 3 milliards de metres cubes 
d'eau contenus entre la lame superficielle et le plan* situ^ k 4 metres V, 
au-dessous, pourront fetre annuellement d^charg^s dans le Nil. Avec 


une provision utile de 2 milliards de metres cubes d'eau, le lac 
aura une superficie de 670 kilometres, un volume de 10 milliards '/g 
d'eau et une profondeur maxima de 68 metres. Le plan d'eau superieur 
sera k 27 metres au-dessus du niveau de la mer, et les 2 milliards de 
metres cubes d'eau conteiuis entre la lame superficielle et le plan situ^ k 
3 metres au-dessous, pourront annuellement s'ecouler dans le Nil par 
gravitation. Si Ton a besoin de prendre une plus grande quantite d'eau 
dans le plan profond, on pourra I'obtenir k raison de 200 m. c. a la 
seconde au moyen de machines elevatoires puissantes. L 'installation de 
ces machines coftterait L.E. 250,000 et leur fonctionnement L.E. 35,000 
par an. II y a douze ans, de telles pompes ^taient inconnues. 

L'application du projet le plus grand, celui qui consiste k erama- 
gasiner trois milliards de metres cubes d'eau utile, entrainera la 
construction d'un canal d'amenee ayant sa prise au Nil, au nord de 
Sharauna, k la lisiere du desert bordant au nord, le regulateur de Mazura 
et le canal Yousfi ; il suivra cette lisiere jusqu'au point ou il commen- 
cera k traverser le desert. 11 aura 30 kilometres de longueur et pourra 
assurer le remplissage annuel du lac jusqu'k une hauteur de 31 metres 
s'il le faut au-dessus du niveau de la mer. Mais ce n'est qu'une hauteur 
de 29 metres qui est necessaire. Toutefois, par une trfes haute crue et en 
cas de necessite urgente, ce canal pourra elever I'eau du lac k 31 metres 
au-dessus du niveau, soulager pendant 50 jours le fleuve k raison de 1,000 
m.c. par seconde et amener ainsi une reduction permanente de 30 centi- 
metres dans le d^bit du Nil pendant toute la duree de la crue. 

Le canal de decharge traversera le desert en face de Moyana et, 
franchissant les Wadys Lieruur et Masaigega, penetrera dans le Wady 
Rayan par sa pointe orientale extreme. Ce canal sortant du Wad) et traver- 
sant le desert, servira de canal de decharge pour ^couler les eaux du lac 
dans le fleuve. A partir de son point d'intersection avec le canal d'ame- 
nee, il sera en region cultiv^ et il ira se jeter dans le Nil juste au sud 
de Beni-Souef. Son etendue k travers le desert sera de 16 kilometres 
avant qu'il n'atteigne le bas-fond du Wady Liernur. Sa longueur, 
mesur^e entre le bord du desert et le Nil au sud de Beni-Souef, sera 
de 20 kilometres. 

Les deux canaux auront 40 metres de largeur au plafond, 10 et 7 
metres de profondeur, des regulateurs sur le Nil, des siphons pour les 
canaux Ibrahimielr et Yousfi, et un regulateur k leur point d'intersection. 
Ce point correspondra au labyrinthe ct aux regulateurs de Hawara ou 



Ha-uar, de Tancien lac Moeris. Les deux etroits passages qui, k la hauteur 
de 26 k 27 metres au-dessus du niveau de la mer relient le Wady-Rayan 
au Fayoum, auront des murs de soutenenient en ma^onnerie construits 
sur leurs plafonds rocheux. 

Le projet codtera L.E. 2,600,000, comme suit : 

Metres cnbefl. 

Terrassenients 16,500,000 k L.E. 0,030 = L.E. 495,000 

Terrassements en marne . . . 7,600,000 » 0,050 = » 380,000 

Tranch^e dans le roc calcaire . 8,400,000 « 0,100 = » 840,000 

Sable 600,000 » 0,010 = » 6,000 

Ouvrage en ma^onnerie » 375,000 

Digues en ma^onnerie » 10,000 

Terrain » 190,000 

L.E. 2,296,000 
Impr^vu- . . » 304,000 

Total. . . L. E. 2,600,000 

Le lac, travaillant concurremment avec le Reservoir d' Assouan 
sur^leve fournira 3 milliards de metres cubes d'eau comme suit : 


Avril . . . 
Mai . . . 
Juin . . . 
1^' au 10 Juillet 


Dan8 le Nil 
^ ABBOuan 

et par 


d* Assouan 

• • 


Lao Moeris 





Si Ton ne juge pas utile d'executer d'embl^e ce projet tel quel, on 
pourra laisser de cote le canal d'amenee. Dans ce cas le canal de 
decharge servirait k alimenter le lac pendant les 4ann^sdu remplissage, 
et, une fois le bassin rempli, le canal Yousfi serait mis k contribution 
jx)ur founiir une moyenne de 230 metres cubes k la seconde, necessaire 
a Teffet de remplir le Reservoir dans la periode comprise entre le 15 
(xrtobre et la fin de f^vrier. Le canal se trouvant entre le desert et 
le bord du Nil serait ensuite .approfondi, et deviendrait k titre 
permanent le canal de decharge. 


M. J. S. Beresford c.i.b., ancien inspecteur general des irrigations 
au Gouvernement Indien et partisan convaincu du projet du Reservoir 
d' Assouan et lac Moeris combines, m'a rappel^ que si Ton pouvait assurer, 
duraht Thiver, une fourniture abondante d'eau dans le canal Yousfi, il 
deviendrait possible d'utiliser, lors de la crue, le canal de dfeharge 
comme canal d'amenee, ceci meme aprfes que le lac aurait ete rempli. L'on 
pourrait lancer dans ce canal I'eau du Yousfi, qui viendrait, en s'y preci- 
pitant, I'affranchir chaque ann^ des depots laiss^s par le flot de la 
crue, et le rendre pr^t k servir en avril, comme canal de d^charge. 
L'idee est veritablement bonne, et son application, en nous dispensant 
d'un canal d'amenee separ^, d^terminerait ainsi une economie de 
L.E. 600,000, economie qui pourrait ^tre employee k accroitre la section 
et la capacity du canal. 

Ce dernier projet coAtera L.E. 2,000,000, comme suit : 

MMt68 cubes. 

Terrassements 7,500,000 k L.E. 0,030 = L.E. 225,000 

Terrassements en marne. . . 7,600,000 »> 0,050 = » 380,000 

Tranchee dans le roc calcaire . 8,400,000 » 0,100 = » 840,000 

Sable 600,000 » 0,010 = » 6,000 

Ouvrages en ma^nnerie » 225,000 

Digues en ma<jonnerie 10,000 

Terrain 90,000 

L.E. 1,776,000 
Impr6vu. . . » 224,000 

Total. . . L. E. 2,000,000 

Les prix que j'ai donnes pour les travaux d'excavation ont paru 
trop bas k quelques critiques. Si les terrassements dans la Vallee du Nil 
devaient etre, ainsi que dans les canaux d'ecoulement, creuses suivant 
I'ordre de rotation de 30 jours en usage en Egypte, je serais le premier 
k en convenir. Mais les travaux dureront trois ans, et les entrepreneurs 
pourront y concentrer, aux moments de Tann^ oil la demande de 
travail sera tr^s basse et que Toff re depassera de beaucoup la demande, 
tons les bras disponibles de la contree, de telle fa^on que le prix de 
P.T. 3 par metre cube paraitra plut6t avantageux. Dans les coUines 
de marnes salees. Ton pourra appliquer le systfeme americain de creuser 
k Taide de colonnes d'eau projetees par des lances sous pression. Par 
ce moyen, on pourra faire ce travail k P.T. 2 et 3 par mhtve cube, ainsi 
qu'en Amerique. Le prix que j'ai prevu est de P.T. 5. 



A ce travail de pression hydraulique les raames salfes conviennent 
fort. De fait, le souvenir de la facility avec laquelle Amenemhat creusa 
son canal demeura longtemps dans la ra^moire des Egyptiens. Quelque 
1600 ans aprfes que le canal avait ^t^ creus^, Herodote apprenait que 
les deblais avaient et^, au cours de I'ouvrage, jet^s dans le canal dont 
les eaux courantes les emportaient. Une pompe de 12 pouces ^tablie 
sur le canal Yousfi, pour Clever I'eau au sommet de I'arSte, un nombre 
d'hommes employes k faciliter la chute de I'eau le long de la paroi, et 
k diriger la vase liquide dans des auges de bois vers les ravins et cavit^s 
du bas, une pente raide ra^nagee sur la c6te occidentale oil Ton a fait 
sauter le rocher, auront t6t fait d'enlever, et k trfes bon compte, tous 
les deblais. J'ai pr^vu P.T. 10 par metre cube pour le calcaire tendre. 
Ici I'on pourra facilement operer suivant des plans verticaux de 7 
metres de profondeur, faire sauter le rocher, I'enlever sur 4 voies de 
chemin de fer devalant sur la col line, porter au desert le rebut et, k 
niesure que s'^puisera chaque plan de 7 metres, en entamer un autre 
dans les m^mes conditions. 

Dans men Rapport de 1894, j'avais prevu des difficult^s pour un 
canal avanqant au travers de mames salees. Depuis, j'ai complfetement 
inspecte les ravins du Fayoum et visits le ravin d'El-Bats qui s'appro- 
fondit k travers plusieurs kilometres de ces m^mes marnes salves. Les 
parois en sont absolument verticales, et un enduit de vase, ainsi que 
des touffes de tamarix sauvages venus d'eux-m^mes, suffisent k le^ 
prot^ger en des points on I'onde est presque au contact de la marne. 
Cette protection naturelle sera infiniment superieure et d'une bien plus 
grande efficacit^ que le revfetement en ma^onnerie que je proposals. De 
plus, elle ne codtera rien. 

Le lac, travaillant conjointement avec le Reservoir sur^lev^ 
d' Assouan, foumira 2 milliards de metres cubes d'eau comme suit : 


Avril . . • 
Mai . . . 
Juin • 
1*^ au 10 Juillet 

Decharoe en metres cubes par segonde : 

Dans le Nil 
4 Assouan 

et [lar 




• • • 


Lac Mceris 











11 faudra trois aiinees et demie pour executer le premier des deux 
projets et la meme periode pour remplir le lac au moyen du canal. Le 
second projet comporte trois annees d'execution et quatre de rempli<*- 
sao'e. En utilisant le Barrage d' Assouan et du Delta, il y aura assez d'eau 
pour etendre, 7 ans aprfes le commencement des travaux, Tirrigation 
perenne k TEgypte toute entifere. 

II n'est pas aujourd'hui au monde de projet plus complet ni plus 
parfait que ce projet combing du lac et du reservoir. 

Envisage du c6te utilitaire, il promet L. E. 45,000,000 contre une 
depense de L. E. 500,000 au Barrage d' Assouan, et de 2,000,000 au lac 
Moeris, ou une depense totale de L. E. 2,500,000. Envisage d'un point 
de vue imperialiste, c'est un acre de coton de premier ordre pour chaque 
acre d'irrigation perenne. Observe d'un point de vue humain superieur, 
il n'est pas moins off re kl'imaginat ion un des spectacles les 
plus seduisants que I'esprit de Thomme puisse concevoir. II y a main- 
tenant 4000 ans qu' Amenemhat entreprit et accomplit son gigantesque 
projet du lac Moeris. Aujourd'hui, au milieu de notre monde moderne 
d'electricite et de merveilles qu'aucun Pharaon n'entrevit jamais, voici 
que nous entreprenons, dans cette science ancienne de I'irrigation, un 
ouvrage non point seulement analogue a celui qu'executa le plus grand 
des Pharaons, mais k deux pas du lieu meme oil il se trouvait. En outre, 
les ouvrages que nous proposons ressemblent prodigieusemeut a ceux 
qui furent executes il y a 4000 ans. La region cc^mprise entre le Nil 
d'un c6t^, le canal d'amenee au sud et k I'ouest, et le canal de d^charge 
au nord, s'appelait le « Nome de I'ile » avec Heracliopolis pour capitale. 
Le meme nome de Tile sera decoupe aujourd'hui par les travaux pro- 
poses. II y aura cette simple difference que le modeme lac Moeris etant 
situ^ au sud de I'ancien lac, la frontiere m^ridionaJe de Tile ancienne 
deviendra la limite septentrionale de I'ile nouvelle. Avec le temps, le 
Wadi Liermer et le Wadi Masigega verront leurs parois se remplir par 
les depots sedimentaires, et le canal du lac y coulera comme dans un 
vrai canal. Si Ton a pu obtenir encore de I'eau parailleurs, il deviendra 
possible de cultiver toutes les terres accessibles au flot et comme la 
surface arable croitra d'aimee en annee dans la region du Wadi Rayan, 
Ton pourra du premier cou[) ajouter 20,000 acres de terrains, chiffre 
qui avancera en progression chjique annee, k la surface cultiv^e de I'E- 
gypte. Ces terrains vaudront, une fois reconverts par les dep6ts sedi- 
mentaires du Nil, £ 50 I'acre, ou £1,000,000 les vingt mille. Si Ton 


juge n^cessaire de conserver I'eau, il sera possible de kisser le niveau 
superieur de la nappe s'^lever gi'aduellement de 29 metres k 30 et 31 
metres de cote d'altitude. Oaplutot, considerant que Tirrigation p^renne 
du Fayoum et de toute la vallee du Nil depuis Deirout (60 kilometres 
nord d'Assiout) jusqu'au Barrage voisin du Caire au moyen de deux 
longs canaux aliment^s par une prise unique, rencontrera desdifficultes 
k mesure que se developpera Tirrigation, un second barrage sur le Nil, 
pr^sde la limite m^ridionale de Beni-Souef, deviendra, j'en suis cori- 
vaincu, necessaire. Un tel barrage, plac^ au-dessous de la prise du grand 
canal d'alimentation, j^ermettrait hu Nil d'alimenter le canal Yousfi k 
I'aval du regulateur de Mazara, assoierait sur une base solide I'irrigation 
du Fayoum et de la province de Guizeh, rendrait possible, si cela ^tait 
jug6 n^essaire, le remplissage integral annuel du lac k haut niveau, 
avec Teau claire de Thiver, et permettrait enfin d'irriguer, au moyen 
d'un canal, le rive droite toute enti^re du Nil k Guizeh, ainsi que le 
desert qui se trouve au nord du Caire. On pourrait construire ce bar- 
rage k bon compte. L'ecluse en semit etablie sur le roc vif tandis que la 
pierre necessaire aux travaux de maqonnerie et de perrayage, pourrait 
6tre d^tach^e k la mine de I'arote du canal de rive droite longeant le Nil. 

Avant d'abandonner cette question du retablissement du lac Mceris, 
je ne veux pas laisser inaperque une autre grande entrej)rise possible 
du roi Amenemhat, le createur de Tancien lac. A Semneh, setrouvent, 
dans la deuxi^me cataracte, les rochers ou Lepsius decouvrit des nilo- 
metres tallies par le meme Pharaon depuis plus de 4000 ans. Le niveau 
de crue qui y est enregistre est de 8 metres plus haut qu'aucune crue de 
notre temps. Comme le Nil pent, k Semneh, etre facilement ferm^ par 
un barrage, il me vint k I'esprit, quand j'etais Ik en 1892 (escort^ de 
150 hommes du corps de mehariers egyptiens envoye par le g^n^ral 
Woodhouse, en ce que les dervicjhes (x^cupaient alors h. deuxieme cata- 
racte) que probablement Amenemhat avait essaye de barrer le fleuve 
en cet endroit en vue de creer un reservoir, et que ses successeurs 
avaient du abandoiuier I'ouvrage. Avec le crours des sifecles le Nil sera 
rentr^ dans son ancien lit. 

L'on admettra aisement qu'en presentant un approvisiounement de 
quatre milliards de metres cubes d'eau, jedonne une quantity suffisante 
pour amener une abondante recolte au milieu des circonstances les 
moins favorables. Et, pour les bonnes annees, la fourniture dont on 
disposera sera bien plus considemble. L'eau fournie par le reservoir et 
le lac conjointement ne fera pas simplement qu'ajouter deux millions 


d^acres k la surface acquise, en Egypte, k rirrigation p^renne; elle 
Taidera k satisfaire plus compl^tement qu'k cette heure, aux besoins de 
la surface mSme qui ben^ficie actuellement de cette irrigation. 

Si notre desir ne se borne pas seulement k voir irriguer la surface 
integrate de I'Egypte, mais aussi k tenir les branches principales du Nil 
bien pourvues d'eau durant les 12 mois de I'annee, ilnous faudra r^gler 
le debit qui sort des vastes lacs equatoriaux qui constituent les sources 
du fleuve ; assurer Tecoulement de celui-ci k travers la grande zone des 
marais, faire b^n^ficier de sa surabondance les regions arides com- 
prises entre les dixi^me et vingt-quatrieme paralleles, et finalement le 
voir entrer en Egypte comme un cours d'eau puissant, si amoindri qu'il 
ait ^t^. 

A I'epoque de I'inauguration du Barrage d' Assouan, j'exprimais de 
la fa^on suivante mon opinion k la revue anglaise 7^« Engineer^ (voir 
page 558 de V Engineer de 1902) : 

<:< 11 a ^te, toutefois, de la bonne fortune de Lord Cromer de poser 
la pierre fondamentale de cette s^rie d'ouvrages appel^s k creer une fere 
de prosperity semblable k celle que connut TEgypte sous les grands 
Pharaons de la xii* dynastic. Nous vivons k un ftge d'id^ imperialistes, 
et le lac Moeris de nos jours sera une s^rie de reservoirs aux sources 
memes du Nil. Le lac Tana aux sources du Nil bleu, avec une superficie 
de 3,000 kilometres carr^s, et un bassin hydrologique de 18,000 kilo- 
metres carres, pourra foumir 6,000,000,000 de mfetres cubes d'eau par 
an. Les lacs Victoria et Albert Nyanza, aux sources du Nil bleu, avec 
des surfaces respectives de 70,000 et de 4,500 kilometres carres, pourront 
fournir 12,000,000,000 de metres cubes d'eau annuellement. Les lacs 
Tana et Victoria ayant chacun k leur point d'emission un seuil et des 
rebords rocheux, n'auront pas besoin de voir elever leur niveau. On en 
retirera I'eau soit en elargissant le seuil, soit en le brisant, soit par le 
moyen d'un tunnel. Le lac Albert aura besoin de voir elever sa surface 
de 3 ou 4 metres. Ceci pourra 6tre fait au moyen d'un barrage construit 
ou point d'effluence, et dont Tetablissement sera facile, puisque les bords 
du lac sont parfaitement nus et compris d'ailleurs en territoire Bri- 

« Ces puissants reservoirs seront les representants modemes du lac 
MoBris, et rempliront dignement leur mission, mission dont il est ainsi 
parie dans le rapport de 1894 sur les reservoirs de la vall^ du Nil : 
« Le jour oil ces ouvrages seront executes aux sources du Nil, les lacs 


« prendront leur place vraie dans reconoinie de la fourniture d'eau, et 
C( nous serons en ^tat de leur appliquer dans leur ensemble et leur 
« int^grit^, ce qu'aujourd'hui nous ne pouvons leur appliquer que dans 
« une mesure restreinte, k savoir que ce que sont au P6 les neiges des 
(( Alpes, les lacs Tana et Victoria Nyanza le sont au Nil, el ce que 
K sont aux plaines de Lombardie les lacs italiens, le lac Albert I'est k 
a la terre d'Egypte. » 

« En dehors de ces ouvrages aux sources du Nil, Ton entreprendra 
sur le Nil Blanc, entre Gondokoro et Fashoda, des travaux d'endigue- 
ment destines k emp^cher les eaux issues du lac Albert de a'epandre 
dans les marais de la region des sadds, et k assurer leur libre cours 
jusqu'k I'Egypte dans le lit m^me du fleuve. Ces travaux ne ferontpas 
qu'ajouter k la quantite de Teau entrant en Egypte durant I'^t^, ils en 
am^lioreront la qualite. D^ Schweinfurth, I'^minent savant et voyageur 
africain, a et^ le premier k appeler I'attention du Gouvemement Egyp- 
tien sur la necessity de fermer les fuites du Nil Blanc au nord de 
Gondokoro, et de commencer ainsi les travaux de rectification du fleuve. 
II observe tres judicieusement que « plusieurs ann^es s'^couleraient avant 
que par le renforcement des digues on eftt obtenu le r^sultat desir^, mais 
que le besoin de ces travaux se ferait sentir en Egypte chaque jour 
davantage k mesure qu'ils avanceraient. )> 

Quand j'ecrivis ceci, je n'avais encore pas entrevu la possibility d'u- 
tiliser conjointement le Reservoir d' Assouan et le Wady Rayan. Ce ne 
fut que lors du premier anniversaire de Tinauguration du Barrage 
d' Assouan que, marcbant dans le Fayoum k port^e de vue des hauteurs 
qui entourent le Wady Rayan, et tourment^ du regret de voir que 
I'ancien lac Moeris ne pouvait etre reconstitu^, Tidee d'utiliser concur- 
remment les deux reservoirs me frappa soudain et pour la premiere fois. 
Cela fut pour moi comme I'aube d'un jour nouveau. 

C'est k la solution des problfemes relatif s aux sources du Nil que Sir 
William Garstin a consacr^ tant de temps et d'etudes; et qu'k deux 
reprises, il a visite ces nappes lointaines et ces regions si riches en eau ! 

Nous possedons cependant en Egypte les moyens d'emmagasiner 
toute Teau necessaire k Tirrigation p^renne adequate de toute la contr^e. 
Le grand avantage d'avoir ces deux ouvrages d'approvisionnement situes 
en territoire egyptieii est du au fait qu'encore qu'il serait impossible 
k une puissance ennemie quelconque en possession du Soudan, de de- 
tourner les eaux de crue des grands cours d'eau abyssins, il ne faudrait 


gufere un d^ploiement de grandes capacites techniques pour d^tourner 
pendant un mois ou six semaines le debit du fleuve k son ^tiage. Au 
cas d'une ^ventualite semblable, les reservoirs egyptiens seraient d'un 
inestimable prix pour I'Egypte alors que n'en auraient aucun les reser- 
voirs ^quatoriaux. Mieux encore, I'existence sur le Nil, dans ces regions 
lointaines, de travaux puissants de reglementation et des levees en terre, 
pourrait devenir, ainsi qu'on Fa souvent observe, une source r^elle de 

Je crois avoir tenu pleinement la ] romesse que je vous ai faite au 
commencement de cette conference. Je vous ai d^montre qu'il est tout k 
fait dans les moyens financiers de I'Egypte de pourvoir k I'irrigation 
p^renne de toute la contr^e, et que le travail ne presenterait, d'autre 
part, en soi aucune difficulte d'ordre physique. Que I'Egypte puisse 
d^penser sans se gener la sorame de 2,000,000 £ pour I'achfevement du 
systeme d'irrigation dans le ]>ays, ceci est surabondamment prouve par 
le fait qu'elle vient de preter au Soudan la somme de 2,000,000 de £ 
pour la construction du cherain de fer de Berber k Souakim. Or, en ce 
qui regarde les int^rets de I'Egypte, si necessaire que puisse etre le 
chemin de fer de Souakim, Facte d'assurer k I'Egypte entiere I'irriga- 
tion p^renne I'est cent fois plus encore. Nul n'a mieux reconnu ce fait 
que Lord Cromer, 1 'ami le plus sfir de I'irrigation qui soitau monde! 

Les travaux que je viens de preconiser pourraient etre commences 
tout de suite. Le temple de Philae fuisait obstacle k I'^rection du Barrage 
d' Assouan, et I'impuissauce d'elever ce barrage faisait k son tour obs- 
tacle au projet du lac Moeris. 

L'opposition qui s'etait elevee contre I'inondation projetee du Temple 
pendant 4 ou 5 mois de I'annee, tenait, en majeure partie, k une erreur. 
Celle-ci consistait dans le fait que Ton confondait Taction si destructive 
et nefaste des infiltrations salees qui interviennent durant la crue du 
Nil et exercent de tels ra\'ages k Thebes, avec I'effet plutot bienfaisant 
et preservatif des eaux fraiches et courantes du fleuve. Les eaux salves 
detruisent lapierre ; les esiux douces la preservent. Ceci ressort d'ailleurs 
en toute evidence du fait que les murs de soutenement du Temple de 
Philai qui, chaque annee, demeurent six mois immerges dans I'eau, 
sont mieux conserves que toutes les autres parties de Tedifice. La meme 
chose s'observe dans tons les ouvrages en pierre ou en brique qui sont 
sur le Nil. Les parties submergees sont ^mrtout en meilleur ^tat que 
les parties non submergees. 


Est-ce k dire qu'au cas oil cela ne f At pas, ou que la solidity ou 
I'existence m^me du grandiose vestige dut etre mise en p^ril par la 
cxjnstruction du Reservoir, il fallAt abandonner celui-ci ou le r^duire 
comme on I'a fait, sacrifier tout un pays k un reste de temple et tout 
un avenir k une ombre du passe? 

M. Winston Churchill a su parfaitement bien exprimer le sentiment 
du public k regard de la reduction du Barrage, faite en vue de sauver 
le Temple de Philae d'une immersion annuelle qui, en definitive, lui 
aurait fait, ainsi que je viens de le demontrer tout k I'heure, plus de bien 
que de mal. II a stigmatise ce sacrifice evident de 1,500 millions de metres 
cubes d'eau comme « le plus cruel, le plus mediant et le plus inepte 
sacrifice qui ait jamais ^te offert sur Tautel d'une fausse religion. 
L'Etat devra lutter et le |)euple souffrir la faim, pour que puissent 
exulter des professeurs, et que des touristes trouvent un endroit oil 
gratter leurs noms ! » 

D'autre part, il existe un moyen certain de satisfaire k la fois et 
TEgypte et la science, en rendant k Tune son reservoir normal et k 
Taut re son temple. 

Ainsi que I'a propose sir William Garstin, en 1894, il serait possible 
au Service des Antiquites de transferer le Temple de Phite dans Tile de 
Bigeh. L'ensemble de la maqonnerie seche du Temple ne s'elfeve qu'i, 
14,300 mfetres cubes. Sir William Garstin proposait de mettre 200,000 
livres sterling k la disposition du Service des Antiquites pour I'ex^cution 
de ce travail et ajoutait : 

« Pousse par le d^sir d'etre utile au pays, nous proposons de transferer 
I'antique Edifice d'un point du Nil sur un autre point qui n'en est ^loigne 
que de quelques centaines de metres. Nous proposons de le reconstruire 
exactement comme il est, et sur une ile situ^e au miKeu du lac que nous 
esp^rons cr^er, ofi le Temple se d^tachera comme un trait pittoresque et 
approprie sur le paysage environnant ». 

II est douloureux, en v^rite, Taspect qu'offre aujourd'hui le Temple, 
a moitie reconvert pas les eaux. En le voyant ainsi, il me semble aperce- 
voir Hsttor, debout dans I'eau et les vetements suintants, supplier d'etre 
transf^re sur I'lle de Bigeh. 

Si le Service des Antiquites acceptait la proposition ci-dessus, il pourrait 
aisement reconstruire, pour la moitie de lasomme proposee, soit 100,000£ 
le Temple dans toutes ses parties, et ses plus menus et pittoresques 
details, et en ameliorer meme considerablement Tapparence en le pla^ant 


k un niveau aussi superieur au plan superficiel du lac qu'il I'^tait au 
niveau des anciennes crues, L'autre moiti^ de la somme, soitles 100,000 
livres restantes, pourrait 6tre employee k la restauration int^grale de 
Louxor, de Kamak, d' Abydos. Rarement le Service des Antiquit^s aura- 
t-il eu des occasions aussi belles que celle-ci. 

Nous devons nous estimer heureux cependant de ce qu'un mil- 
liard seulement de metres cubes d'eau, et noii trois milliards, aient 
^t^ sacrifi^s. On pourrait commencer imm^iatement la surel^vation du 
Barrage et la construction du lac. L'une pourrait fetre achev^ en deux 
ann^s, tandis qu'au bout de trois aiis le lac serait mis en communica- 
tion avec le Nil. II faudrait quatre autres ann^s pour remplir le lac. 
Ainsi, en deux ann^s, on pourra donner un milliard de metres cubes 
d'eau k I'Egypte, et en sept annees, deux autres milliards, ou en tout 
trois milliards en sept ans. Je d^fie n'importe qui de produire un projet 
k la fois plus utile et plus ^minemment realisable que ce projet du Reser- 
voir d'Assouan et du lac Moeris travaillant conjointement. 

Nous venons de voir comment I'Egypte entifere pourrait recevoir 
le bienfait de Tirrigation p^renne, et comment la valeur de son sol 
cultiv^ pourrait s'^lever dans ces conditions de & 275,000,000 k 
£ 335,000,000. Nous arrivons maintenant k la question d'assurer k cette 
richesse future une immunity contre les maux terribles de I'inondation. 

En abordant cette question, nous sommes mis dans I'altemative 
soit de nous ranger k I'avis du proverbe qui nous dit : (( Ne mettez pas 
tous vos oeuf s dans un seul panier », soit k celui de la variante am^ri- 
caine : « Mettez tous vos oeufs dans un seul panier, mais observez le 
panier ». Je me prononce pour la variante am^ricaine. 

De m6me que j'ai choisi autrefois pour les vannes du Barrage 
d'Assouan le dessin des ingenieurs am^ricains du canal de navigation de 
Nicaragua, de meme aujourd'hui je propose pour la discipline du Nil 
la m^thode recommand^e par M. Eads pour le Mississipi. L'ouvrage 
surprenant de M. Eads sur le Mississipi it la Nouvelle- Orleans, lui a 
valu, k juste titre, la reputation d'etre une des autorit^s les plus solides 
en I'art de discipliner les fleuves. Ces deux declarations preiiminaires 
etant faites, etudions quelle est la meilleure methode de proteger 
I'Egypte contre les maux de I'inondation. 

Pendant les fortes crues, le Nil est considerablement au-dessus du 
niveau des campagnes, lesquelles sont protegees par des digues ou levees 
se prolongeant depuis Assouan jusqu'k la mer. 


Dans la Haute-Egypte, une tris haute crue s'^lfeve k un mfetre au- 
dessusdes campagnes ; elle s'^leve k deux metres dans la Moyenne-Egypte 
ainsi que dans la branche de Rosette, alors que dans la branche de 
Damiette elle atteint par endroits trois metres et demi. La branche de 
Damiette n'est en r&ilit^ qu'un canal, et tout k fait hors d'etat de servir 
dans une haute crue. Je crois que ce qu'aurait de mieux k faire le 
Gouvernement serait de prendre la branche de Rosette et de I'appeler le 
Nil, et quant k celle de Damiette, la r^glementer tout com me un canal 
ordinaire par le moyen du regulateur place k sa prise au Barrage. En 
arrivant en Egypte, nous trouv&mes que la m^thode en usage ^tait de 
diviser et r^pandre la crue en autant de canaux qu'il ^tait possible, et 
de proteger le tout au moyen de corveables requisitionn^s par dizaines 
de milliers. Nous changefimes cet ordre de choses et concentr&mes nos 
energies sur les branches de Rosette et de Damiette. Maintenant que nous 
sommes arrives, gr&ce k Sir Hanbury Brown, k reglementer k sa prise 
la branche de Damiette lors de la crue, nous pourrions d^toumer en 
entier celle-ci dans la branche de Rosette et observer cette branche. Nous 
devons mettre dans un seul panier tons nos oeufs et observer le panier. 

En 1861s 1863, 1866, 1869, 1874 et 1878, la branche de Damiette 
fut serieusement rompue. Sur la branche de Rosette il n'est intervenu 
qu'une seule rupture, en 1863. La grande rupture de la branche de 
Damiette, en 1878, fit un nombre considerable de victimes. Mais elles 
furent plus s^rieuses, les consequences de celle qui intervinten 1863, 
sur la branche de Rosette, non loin de sa prise. Toute la partie occiden- 
tale du Delta proprement dit fut balay^e par le fleuve, et comme les 
canaux n'y ont pas des digues hautes, un trfes grand nombre de 
personnes, faute de refuge, p^rirent submerg^es. La m^me chose pourrait 
arriver aujourd'hui s'il survenait une rupture, mais le dommage serait 
encore beaucoup plus serieux. Le pays est convert de villas et de riches 
plantations, et les teiTains bas sont tons, jusqu'aux bords m^mes du lac 
BuroUos, assainis et habitus. La pert*e en hommes serait en verity 
epouvantable. Une rupture venant k se produire au moment d'une trfes 
forte crue en n'importe quel point de la digue orientale de la branche 
de Rosette jusqu'k 100 kilometres du Barrage, constituerait un d^sastre 

La terreur qui rfegne k travers le pays tout entier pendant une 
trfes haute crue est extr^mement frappante. Les digues du Nil sont 
sem^es d'abris distants de 50 metres I'un de I'autre. Chacun de ces 


abris a deux hommes qui veillent et des lampes y brdlent toute la 
nuit. A tous les points daiigereux, il y a des bandes de 50 k 100 hommes 
speciaux. Le Nil est couvert de vapeurs et de barques portant des sacs, 
des pieux, des pierres, tandis que ses digues sont k peu pr^s tout le long 
protegees par des pieux supportant des tiges de cotonniers et de maJs, 
et destines k tenir I'onde a distance de la terre friable dont elles sont 
fornixes. A I'occasion d'uu affaissement survenu dans la digue septen- 
trionale de Mansourah, en 1887, j'ai ete temoin d'une scene qui a dn 
autrefois etre bien plus commune qu'aujourd'hui. La nouvelle que la 
digue avait cMe se fut bien tot repandue dans le village. Les villageois 
se pr^cipiterent alors vers les digues avec leurs enfants, leurs bestiaux 
et tout ce qu'ils possedaient. La confusion etait indescriptible : une 
chaussee etroite cou verte de buffles, d'enf ants, de volailles et de meubles ! 
Les femmes s'etaient assemblees autour du santon local, et Ik, elles se 
battaient la poitrine, baisaient la pierre, proferaiant des gemissements ! 
Et a chaque 5 ou 6 minutes, une troupe d'hommes traversant la foule 
emportaient le premier objet sur lequel ils avaient pu mettre la main 
pour aveugler la voie d'eau. Ce pendant que pi eins defermete et d'ardeur, 
les fallahines s'enfon^aient dans la breche, se serraient et foisaient mur 
contre I'onde qui s'echappait, et k I'aide de portes et de fenetres arrach^es 
dans les habitations, et d'epis de mais, r^ussissaient finalement k Taveu- 
gler. 11 n'etait d'ailleurs juste que temps ! 

Voilk comment les fallahines avaient Thabitude de faire face k une 
rupture de digue. Mais voici main tenant les moyens que lui opposaient 
les anciens gouverneurs d'Egypte. Durant la crue de 1887, j'eus I'occa- 
sion de complimenter un agent prepose k la surveillance de la digue, et 
dont I'activite me paraissait hors de proportion avec son kge apparent. 11 
me d^clara alors qu'il ^tait relativement jeune encore, mais qu'ayant eu 
la charge, en 1878, de surveiller la digue de Mit Badr au moment ou se 
produisit la grande rupture, il avait ete condamne, en vertu d'ordres 
telegraph iqueseman^s d'lsmail pacha, a etre jete dans la breche, lui ainsi 
que ringenieur. Le chef local lui accorda 12 heures de sursis, et pendant 
cet intervalle ses cheveux ^taient devenus tout blancs. II obtint ensuite 
son pardon . . . Tels ^taient les ordres ineptes qui venaient glacer et 
abetir les fonctionnaires ! 

Le Reservoir k haut niveau du Wady Rayan, devenu le moderne 
lac Moeris, aura un grand avantage dejk, celui de pouvoir abaisser de 
30 centimetres une haute crue durant cinquante jours. Ceci causera 


au Nil un soiilagement qui sera fort appr^i^ k travers toule la contr^e 
depuis Beni-Souef jusqu'k la mer, de mfeme que par Le Caire. 

J'ai dijk dit plus haut qu'il faudrait reglementer la branche de 
Damiette et la traiter comme un canaJ. Toute I'^nergie de la Basse-Egypte 
pourrait se concentrer alors sur la branche de Rosette qui est trfes 
considerable et se prete k un grand d^veloppement. Les ruptures 
tr^uentes de la branche de Damiette out ^te, parmi d'autres causes, une 
cause serieuse de I'envasement de son lit et de ses parois. La branche de 
Rosette n'a eu en r^lit^ qu'une seule rupture en 50 ans ! 

L'argument de M. Eads est clair. II affirme que les fleuves ^rodent 
par endroits leurs digues, non par Taction directe de I'eau, mais pkr les 
changements qui interviennent dans la v^locite du courant. Quand Teau 
du fleuve est charg^e de matiferes s^dimentaires jusqu'k son entiere 
saturation, elle ne pent en supporter davantage que si la force du 
courant s'^lfeve. D'autre part, ]k oh le chenal est k peu pres uniforme, 
I'eau du fleuve ne pent gu^re eroder ni Tune ni I'autre de ses digues. 
Mais quand le chenal manque d'uniformit^, la vase se precipite au forid 
des sections larges, et I'eau, affranchie d'une partie des mati^res tenues 
en suspension, est prfete k Eroder encore. C'est cette alternance de preci- 
pitation s^dimentaire et d'erosion qui fait le maJ. S'il faut traiter la 
branche de Rosette d'apres la m^thode de M. Eads, il sera n^cessaire d'en 
fixer k 550 metres la largeur au plan de surface. On pourrait amener le 
fleuve k cette largeur superficielle en construisant k peu de frais sur les 
bancs de sable de lagers ^pis perm^bles. Les espaces compris entre 
ces ^pis pourraient Stre livr^s k la culture, si bien que ce mode de traite- 
ment du fleuve indemniserait par sa nature m^me le Gouvernement, 
puisque ce dernier impose tons les terrains cultiv^s. II en resulterait 
m^me un joli b^n^fice k toute Soci^te cjui viendrait k entre])rendre cet 
ou\Tage, du jour ou I'on se sera rendu bien compte du rfeglement 
concernant les plages du Nil. En tous cas, le Gouvernement est appel^ k 
r^ussir toujours. II taxe s'il ne vend pas. Un tel proced^, s'il etait adopts, 
am^nerait I'abaissement permanent de la crue. 

En BUS de ce qui pr^fede, il y aurait lieu de completer le syst^me 
d'^pis inaugur^ en 1884 et de reculer les digues, ainsi que je le recom- 
mande k la page 293 de mon ouvrage sur V Irrigation igyptienne^ 
On pourrait trfes avantageusement reporter ces digues de 50 metres en 
arrifere. L'on a calcule que I'execution de ce travail sur la branche de 
Rosette, envisag^e comme constituant le Nil futur, coftterait £ 600,000; 


tandis que les travaux sur la branche de Damiette, reduite k I'^tat de 
grand canal, s'el^veraient k £ 300,000. Dans ces conditions, le Delta 
tout entier entrainerait une d^pense de £ 900,000 en ^pis et digues, 
tandis que les travaux d'endiguement offriraient d'eux-mSmes un d^dom- 
magement, ind^pendamment de la grande amelioration qu'ils apporte- 
raient au chenal et de I'abaissement du niveau de la crue. 

II y a, dans la Haute-Egypte, 50,000 acres de plages sablonneuses 
capables d'etre, au moyen de la raethode d'endiguement de M. Eads, 
amendees et ^levees k la valeur de £ 40 par acre. L'amendement de ces 
plages devrait Stre entrepris par le Gouvernement qui en serait d^dom- 
mage par les espaces conquis. Les frais de la construction des ^pis et du 
recul des digues seraient grandement r^duits dans la Haute-Egypte ou 
le fleuve est, sur de longs parcours, en contact avec le desert, et oh la 
pierre est bon march^. Une somme egale k celle qu'il faut pour la Basse- 
Egypte suffirait amplement k endiguer le Nil k partir du Caire. 

Les travaux de la Haute-Egypte ne | resentent pas le m^me carac- 
t^re d'urgence que ceux de la Basse-Egypte dont I'ex^cution ne devrait 
pas, sur la branche de Rosette, 6tre ajourn^e d'une seule ann^e. Si la 
valeur des terrains du Delta est egale k 20 fois leur rendement annuel, 
c'est grfice au fait qu'il n'y a eu depuis 1878 aucune rupture de digue, 
et que I'irrigation non moins que le drainage y sont, d'autre part, dans 
d'excellentes conditions. A quel degr^ le pays serait expos^ dans I'e- 
ventualit^ d'une forte crue, ceci n'est connu que de ceux-Ui seuls qui 
sont resj^onsables du maintien des digues du fleuve. La non interven- 
tion d'une seule crue haute durant une p^riode de 9 ann^es, a plough 
I'Egypte dans une s^curit^ somnolente d'oii elle pourrait avoir k sortir 
par un terrible r^veil. 

Le proc^d^ d'endiguement au moyen d'epis n'est pas nouveau en 
Egypte. La region du fleuve comprise entre Assouan et Haifa est 
contenue par des ^pis gigantesques de pierres sur les deux rives. Ces 
travaux contiennent le fleuve pendant I'^te et aident k la navigation. Ds 
furent probablement Aleves par le grand Ramsfes depuis 3,000 ans, en 
ce que quelques-uns des plus massifs d'entre eux ont ^videmment ^t^ 
construits dans le but de reporter le fleuve, suivant un plan courbe, de 
son lit naturel vers le cot^ oppose pour y former un bassin d'eau 
profonde aux pieds du tem})le de Jerf Husain, construit par Ramses. 
Ces epis ont ete construits avec beaucoup de soin et d'habilete et remon- 
tent peut-etre jusqu'ii la xii""® dynastie. 


II est humiliant d'en faire I'aveu, mais depuis Tan 2,000 avant 
Jesus-Christ jusqu'k I'invasion arabe survenue eu I'an 640 de notre fere, 
tandis que le lac Moeris accomplissait sa tache et quele Nil ^tait contenu 
par des travaux d'endiguemeut tels que ceux que nous rencontrons en 
Nubie, TEgypte ^tait mieux protegee centre I'inondation et le fleuve 
mieux contenu qu'ils ne le sont aujourd'hui. 

Et cependant nous avons bien des avantages aujourd'hui que ne 
connut aucun Pharaon. Par le moyen du t^legraphe, nous sommes 
avertis, 15 grands jours avant qu'elle n'ait atteint le Delta, de I'arrivee 
d'une crue. Le Nilometre de Khartoum nous met en mesure de prevoir 
quelle en sera la hauteur. La m^tforologie nous aide encore davantage. 
Dans une etude que je lus k TExposition Internationale de Chicago, 
j'exposai que les annees d'abondante chute pluvieuse dans Tlnde 
correspondaient en Egypte k des ann^s de haute crue, tandis que les 
annees de faible precipitation Ik-bas, etaient ici des annees de basse crue. 
Sir John Eliot, le directeur general du Service M^t^orologique de 
rinde, rectifia cette assertion trop absolue. II affirma que si elle ne 
s'appliquait point k la mousson du Bengale, elle s'appliquait du moins 
k celle de Bombay, de fa^on que les annees de forte chute pluvieuse k 
Gujerat et Bombay correspondraient k des annees de forte crue ici et 
vice versa. Comme la pluie tombe k Bombay un mois avant que la crue 
du Nil n'ait atteint Le Caire, nous serous ainsi, en supposant toujours 
que le tel^graphe nous renseigne, avertis au Caire d'une haute crue un 
mois avant qu'elle ne nous arrive. Mais j'espere arriver k mieux que cela. 
J'espfere pouvoir ^tablir que les annees d'insuffisantes pluies dans le 
Levant et la M^sopotamie, et de faibles Khamsins en Egypte, suivis 
d'un temps sec vers le milieu de juin dans la valine du Nil, augurent 
d'une crue basse ; quand au contraire, une grande precipitation pluvieuse 
dans la Mesopotamie et au Levant, accompagn^e en Egypte de Kham- 
sins violents, et suivie dans la vallee du Nil d'un temps humide vers le 
milieu de juin, augure d'une crue haute. Nous avons les bulletins 
m^teorologiques de Beyrouth, Bagdad, Karashi, Bombay, Aden, Adis 
Ababa, Khartoum,Le Caire,et d'une multitude de stations interm^diaires. 
C'est ainsi que nous sommes k meme de prevoir non seulement 10 k 30 
jours k I'avance une forte crue du Nil, mais jusqu'k 60 jours, et que 
nous nous trouvons, de ce fait, en bien meilleure situation qu'autrefois 
de faire face aux dangers d'une inondation. 


Le projet complet pour rirrigation p^renne et la protection contre 
lew inondations comporte les travaux suivants : 

Surelevation du Barrage d' Assouan (2 ans) .... L.E. 500,000 

Reservoir de Wady Rayan ou lac Moeris (4 ans) . • » 2,600,000 

Travaux de protection dans la Basse-Egypte (5 ans) • "^ 900,000 

» ^ Haute-Egypte (10 ans) . » 900,000 

Total. . . L.E. 4,900,000 

A ces chiffres il y a lieu d'ajouter revaluation approximative des 
travaux sur le Haut Nil : 

Regulateur pour le lac Victoria Nyanza (4 ans) . . L.E. 400,000 
» » Albert Nyanza (4 ans) • . • » 400,000 

(A ce sujet il convient de rappeler que le 
chemin de f er de I'Ouganda est roaintenant 
en exploitation et pourrait servir pour le 
transport des mat^riaux). 

Dragage et travaux de rectification du fleuve dans la 
region des sadds. 25 ans a L.E. 100,000 .... » 2,500,0(K) 

(2 ou 3 ans de travail assidu aveo 2 ou 
3 dragues et 300 a 400 formats suffiront 
a determiner la nature des operations a 

Total. . . L.E. 3,300,000 

La depense totale s'^lfeve k L.E. 8,200,000, repartie sur une p^riode 
de 25 ans. 

On pourrait ainsi r^suraer les grands avantages que pr^senterait 
I'execution de tons ces travaux entrepris simultanement. 

L'augnientation de la decharge du Reservoir d'Assouan se fera 
seiitir en Egypte au bout de 2 ans. Cinq ans plus tard les eaux du 
Wady Rayan viendront s'ajouter k celles du Reservoir d' Assouan et il 
sem possible d'^lever la r^colte annuelle de coton de 6 millions k 10 
millions de cantars. II sera ^galement possible de donner leur plus 
grand developpement aux ressources agricoles du Soudan ; et, k Taide 
de la force de 25,000 chevaux-vapeur au minimum que pent foumir 
la 6""^ cataracte pr^s de Khartoum, d'utiliser pour la consommation 
meme du Soudan, les eaux susceptibles d'etre retenues k cette cata- 
racte, augment^es de toute la fourniture du lac Tana en tant que 
celui-ci soit, du moins, pourvu d'un tunnel d'^raission. 


Tandis que toute cette vie et que toute cette activity se deploieront 
en Egypte et dans le Soudan, les effets des regulateurs ^tablis siir les 
lacs equatx)riaux comme la mise en ^tat du Nil Blanc dans la region des 
sadds iront s^affirmant de jour en jour ; et, si les travaux sont executes 
avec continuity et Anergic, il deviendra possible avant que 20 ou 30 ans 
ne soient ^ul^s, que la fourniture additionnelle des eaux sup^rieures 
du Nil Blanc, se pr^sente sous un volume si ample, que Ton pourra se 
dispenser du Reservoir de Wady Kayan comme reservoir. 

A ce moment-Ik, il sera devenu avec son canal le veritable deversoir 
de I'Egypte tout comme Tancien lac Moeris, et oflErira ainsi k la contr^e 
une garantie absolue contre les dangers d'une haute crue. 

L'Egypte jouira alors, dans I'acception la plus large du mot, de 
I'irrigation p^renne et d'une protection effective contre les inondations. 

J'achfeve cette conference sur Tirrigation p^renne et les travaux de 
defense contre I'inondation en Egypte, en faisant observer que j'ai k 
dessein, pour ^viter toute confusion, derobe k votre vue, des considera- 
tions d'ordre plut&t secondaire en comparaison des fins souveraines que 
nous avons envisages, et auxquelles j'ai essay^ de faire face de la 
mani^re la plus rigoureuse. Si les sujets de moindre importance ont et^ 
relegues k I'arri^re-plan, ce n'est ni qu'ils aient et^ negliges ou oublies, 
ni qu'ils ne soient pas dignes de consideration. Je n'ai pas voulu tout 
simplement troubler votre perspective. Je ne me suis arr^te k aucune 
critique concemant Talignement du barrage ou le niveau des ouvertures 
inf^rieures. Ce sont Ik des points menus aupres de la solidite de 
I'ouvrage ou des facultes qu'il offre k ^tre sureleve. Pareillement, je n'ai 
point voulu faire allusion au fait qu'avec le temps les eaux du lac 
pourraient devenir salees ou suinter dans le Fayoum au travers de la 
pierre calcaire. Quand I'ancien lac Mceris ou le Fayoum actuel etait 
rempli d'eau et de 63 metres plus haut que le Wady Rayan, demeurant 
en cet ^tat pendant des milliers d'annees, on n'entendit jamais dire que 
ses eaux s'etaient salees ou qu'elles se f ussent ^chapp^es dans le Wady. 
Le Wady etait toutaussi grand qu'aujourd'hui et I'eau de la grande mer 
int^rieure demeura toujours douce. S'il y avait eu aucune infiltration 
serieuse de Tancien lac Moeris dans le Wady Rayan, il en serait resulte 
une nappe considerable qui n'aurait pu manquer d'etre mentionnee 
par les nombreux voyageurs et ecrivains qui visiterent et decrivirent le 
lac Moeris. Nulle part il n'en est fait mention. Ces questions furent au 
reste compl^tement d^battues eteclaircies dans une s^nce de cette soci^t^ 


tenue en mars 1888, au cours de laquelle le colonel Ross soutint la th^rie 
d'apr^s laquelle le lac ne pouvait point devenir saW. Cette thfese fut 
confirm^ par le D' Schweinf urth, dans une communication int^ressante 
faite au Gouvernement Egyptien et qui fut imprim^ pour servir 
d'appendice au Rapport de 1894. Quant k la question des suintements 
qui viendraient k se produire dans la depression de Garak — depression 
situ^e k 40 metres plus haut que le lac El-Qfiroun du Fayoum, presque 
obliter^e par suite des transsudation s dans le sable resultant de TeflPet 
de ses propres canaux k haut niveau qui traversent des hauteurs 
sablonneuses et Tune des regions les plus d^soles de I'Egypte — ce 
serait en v^rite une faveur divine de la voir beneficier du tribut de ces 
suintements et de voir le Gouvernement s'emparer de la chose, pomper 
cette eau, en enrichir le canal Nezelet et I'utiliser pour Tirrigation de 
quelques dizaines de milliers d'acres parmi les terres du desert bordant 
le Fayoum k I'ouest, et qui n'attendent que de I'eau pour arriver k 
valoir dans les vingt livres sterling I'acre. Malheureusement pour ces 
terres, il n'en sera rien. Si de I'ancien lac Mceris situ^ k un niveau de 
63 metres au-dessus de Wady Rayan il ne s'echappait aucunes infil- 
trations dans le Wady, il n'est pas vraisemblable que du reservoir de 
Wady Rayan situ^ k 27 ou 29 metres plus haut que Wady Garak, 
puissent se produire des infiltrations dans cette partie de la surface 
anciennement couverte par le lac. 

La chose principale k laquelle doit se vouer maintenant toute notre 
attention est d'utiliser integralement dans les douze mois de Tannee, le 
premier milliard de metres cubes d'eau emmagasin^s dans le Reservoir 
d'Assouan, et de r^pondre k la demande pressante, venaiit de tons les 
points du pays, d'une plus grande quantite d'eau. Si le Gouvernement 
avait k sa disposition aujourd'hui les trois milliards de metres d'eau qui 
sont encore n^cessaires, il en serait dispose en un laps de temps 
incroyablement court. La surface cultiv^e annuellement en coton en 
Egypte pourrait s'elever, si toutefois il y avait assez d'eau disponible en 
ete, k 2 millions et Vs d'acres. Cette surface donnerait 10 millions de 
cantars de coton egrene chaqneannee, contre une production de 6 millions 
de cantars kl'heure presente. Tout acre de terrain amende danslaBasse- 
Egyptc se prete d'une maniere particuliere k la culture du coton. Ceci 
^tant, et le prix de Teau ^tant si ^leve d'une part, et d'autre part son 
emmagasinement si facile, je ne vois pas de raison pour ne pas entre- 
prendre tout de suite les travaux destines k assurer celui-ci. Du temps 


oil je ne voyais pas, dans les conditions oil il se pr^sentait autrefois, le 
moyen d'utiliser le Wady Rayan, nul n'insista avec plus de force que 
moi sur la n^essit^, pour le pays, de d^river I'eau qui lui etait n^ssaire 
des grands lacs ^quatoriaux au cas oil Ton ne p6t la prendre ailleurs, 
Maintenant que, cependant, j'ai decou vert la possibility d'utiliser ce lac en 
le faisant travailler conjointement avec le Reservoir d' Assouan, je sens 
que tout homme auquel importe ici I'accroissement du prix de sa terre, 
devrait pousser et encourager le Gouvernement k entreprendre I'uri et 
I'autre de ces travaux, savoir: la sur^l^vation du Barrage et la construc- 
tion du Lac. 

Si clairement que j'aperqusse, du temps oil j'^tais directeur general 
des Reservoirs et membre du Service des Irrigations, les avantages qui 
r^sulteraient pour le pays d'une provision d'eau sufl&sante pour I'irriga- 
tion perenne, je les vois maintenant que je suis directeur g^rant d'une 
Soci^t^ agricole et d'irrigation, avec cent f ois plus de clart6. Je n'observe 
pas seulement une hausse dans les impots de £ 1 k £ 1 y, par acre, 
mais une augmentation du revenu dans la mesure de £ 3 k £ 6 par acre. 
Ceci quant k la Haute-Egypte. Pour la Basse-Egypte, la valeur de la 
m^thode d'assainissement introduite par M. Lang Anderson et consistant 
en des bassins superficiels et des drains distants de 50 metres I'un de 
I'autre dans lesquels I'eau, charg^e de ses sels s'infiltre k travers le sol, 
a r^volutionn^ les modes d'assainissement en usage et a ^lev^ I'irrigation 
perenne k une position que jamais elle n'avait occup^e dans le pass^. II 
n'est aussi jms de terrain dans le Delta, si sal^ qu'il soit, qui ne soit 
appeie k ceder devant ce systeme de drainage, k condition qu'il puisse 
b^n^ficier, dans une mesure mod^r^e, de I'irrigation perenne. 

Le Service des Irrigations met k profit ce fait pour faire des drains 
plus efl&caces qu'on n'en aurait jamais pu faire avec I'ancien systfeme 
plut6t ruineux du lavage. A cette grande oeuvre de I'amendement des 
terres I'irrigation perenne est absolument n^cessaire. Sous quelque angle 
que Ton considere la situation, notre devoir d'emmagasiner de I'eau 
apparaitra comme tout aussi imp^rieux aujourd'hui que I'^tait, pour le 
Pharaon de Joseph, celui d'emmagasiner des grains. II n'est pas pour 
ce pays de tS,che qui egale celle-ci en grandeur, sinon celle correlative de 
prot^ger la Basse-Egypte contre I'inondation — et ce n'est gufere pour 
moi une maigre satisfaction que le fait d'avoir, aprfes quatre ann^es de 
travail sur le terrain et deux ann^es de travail dans le bureau, suivies de 
huit ann^es d'elforts opini&tres pour resoudre la question, eu I'insigne 


prerogative de vous presenter un projet dont la r^alisiation est non 
moins assur^e que le Wn^fice qui doit en d^ouler, et au sujet de quoi, 
j'ose affirmer en toute confiance, que le monde ne possfede point 
aujourd'hui de projet sur lequel se fonde plus d'esp^rance- 

11 y a quatre mille ans, TEgypte eut k choisir sa voie ; elle la trouva 
en adoptant un systfeme d'approvisionnement d'eau et de repression de 
crue apj)roprie k I'irrigation de bassin et dont elle Wneficia durant des 
milliers d'annees. Aujourd'hui I'Egypte se retrouve dans une situation 
analogue et elle a k choisir sa voie : puisse-t-elle la trouver en adoptant 
un syst^me d'approvisionnement et de repression approprie k I'irrigation 
perenne et capable, ainsi que I'autre, de lui 6tre utile pendant des 
milliers d'ann^es k venir. 



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